Xreferat.com » Рефераты по географии » Открытия и жизнь Васко да Гама

Открытия и жизнь Васко да Гама

Федеральное агентство по образованию

Государственное образовательное учреждение

высшего профессионального образования

"Санкт-Петербургский государственный морской технический университет"


Факультет корабельной энергетики и автоматики


Реферат

Открытия и жизнь Васко да Гама


Санкт-Петербург

2009

На пути между Лиссабоном и юго-западной оконечностью Португалии–мысом Сан Висети–расположился городок Синеж. В этом городе в 1460 году родился Васко да Гама. В семье гордились трехсотлетним дворянством и любили вспоминать о том, что основатель рода Гама, испанский рыцарь из знатной семьи Уллоа, связал свою судьбу с первым королем Португалии Аффонсо Энрикеш, сражался в бесчисленных схватках с маврами, а в 1165 году участвовал во взятии города Эвуры.

Отец Васко да Гамы, Эстевао, жил в смутное, чрезвычайно богатое событиями время.

Молодому португальскому государству приходилось защищаться не только от мавров, но и против соседей–королей Кастилии и Леона. Часто между Кастилией и Португалией вспыхивали ссоры, и тогда Эстевао да Гама надевал латы и спешил на сборный пункт под королевское знамя. Иногда небольшие отряды крестоносцев направлялись из Португалии в Марокко. В таких походах участвовал да Гама. В Марокко крестоносцы вели себя так, как и их деды, воевавшие с маврами в Южной Португалии. Они разоряли поля и деревни марокканцев, грабили и сжигали их города.

Своеобразная обстановка, сложившаяся в Португалии в 15 веке, наложила яркий отпечаток на классовую прослойку, из которой вышел Васко да Гама.

Португальские короли очень заинтересовались заморскими завоеваниями. Они вечно нуждались в деньгах на ведение войн, на пожертвования монастырям и на расходы двора. Но Португалия была нищей и малонаселенной страной. Войны с маврами и испанцами, а также грабительские набеги в течение нескольких столетий разоряли Португалию. Заморские завоевания сулили им избавление от денежных проблем. Поэтому владыки Португалии возглавили заморские завоевания. Начавшись с крестоносных экспедиций в Марокко, они завершились плаванием Васко да Гамы в Индию.

В 1453 году огромное турецкое войско послед двухмесячной осады и кровопролитного штурма захватило Константинополь. На месте Византийской империи возникла Оттоманская держава. Как мощный заслон встала Турция на великих торговых путях между Востоком и Европой. Отныне, чтобы получить восточные товары, и, прежде всего пряности, европейцы должны были платить очень высокие пошлины турецким султанам и их вассалам. Поэтому для португальцев поиски нового пути в Индию стали особенно необходимы.

Васко да Гама провел свое детство в Синеже – маленьком портовом городке южнее Лиссабона. Он вырос вместе с детьми рыбаков и матросов, он очень рано услышал удивительные рассказы моряков, которые возвращались домой из дальних стран на кораблях, груженных золотом и рабами.

С самого детства Васко да Гама постоянно чувствовал турецкую угрозу; он слышал рассказы взрослых о падении Константинополя. С тех пор почти каждый год приходили известия о новых победах турок. Турки завоевали весь Балканский полуостров, проникли в Крым, а в 1480 году наполнили трепетом Европу, захватив город Отранто в юго-восточной Италии. Затем они отняли у венецианцев ряд островов в Средиземном море, а в конце 15 века подчинили себе Аравию, Египет и Венгрию.

Тек с детства научился Васко да Гама ненавидеть турок – самых страшных врагов на суше и на море.

Скоро Васко покинул Синеж. Еще подростком он принимал участие в одной из многочисленных войн между Португалией и Кастилией. По возвращении из Марокко молодой Васко попал ко двору. Он начинал придворную карьеру.

В августе 1486 года в Африку на поиски Индии было послана экспедиция. В поход вышли три корабля. Во главе маленького флота стоял один из лучших моряков эпохи великих открытий – Бартоломеу Диаш де Новыш. Бартоломеу происходил из славной семьи моряков. Его предки и старшие родственники совершили немало замечательных плаваний во славу Португалии. До своего назначения в эту экспедицию Бартоломеу Диаш плавал в Африку за слоновой костью и управлял складами королевских товаров в Лиссабоне.

16 месяцев и 17 дней длилось плавание Диаша. Он вернулся в Лиссабон в декабре 1487 года, привезя отчет о необычайно трудном плавании и замечательных открытиях.

Бартоломеу Диаш открыл путь вокруг самой южной части Африки. После того, как Диаш обогнул Африку, экипаж потребовал повернуть домой. Напрасно Диаш уговаривал матросов, соблазнял всеми благами Индии. Ему удалось выговорить лишь одну поблажку: корабли шли на северо-восток еще три дня. С каждым днем Диаш убеждался в том, что он открыл путь в Индию. Но положенный трехдневный срок кончался, и моряки высадились на сушу и, отдохнув, повернули обратно. Диаш писал потом, что он возвращался с таким чувством, «словно оставил там навсегда покинутого сына». На обратном пути моряки обогнули острый мыс, который португальцы назвали мысом Бурь. Король Жоао 2 понял значение плавания Диаша и в ознаменование своих надежд на скорое открытие Индии переименовал мыс Бурь в мыс Доброй Надежды.

В 1492 году французские корсары захватили португальскую каравеллу с золотом, шедшую из Гвинеи в Португалию, именно ему король поручил ответственное задание. Моряк на быстроходной каравелле прошел вдоль французского побережья, захватив все французские суда на рейдах. После этого королю Франции пришлось вернуть захваченное судно, а Васко да Гама стал известной в Португалии личностью.

В 1495 году на трон Португалии взошел новый король – Маноэль «Счастливый». Он решил продолжать поиски Индии. Организовывалась еще одна экспедиция. Казалось естественным, что новую экспедицию возглавит один из лучших моряков Португалии – Бартоломеу Диаш, фактически уже проложивший путь в Индию. Но внезапно на сцене выступил Васко да Гама, человек, до сих пор не бывавший в дальних морях.

Многие считали, что это было случайностью, но это отнюдь не так. Маноэль не посылал во главе новой экспедиции Бартоломеу Диаша, прежде всего потому, что он не хотел дать своему подданному возможности слишком прославиться. Обычно, если удачливый моряк совершал важное открытие, то во второй раз во главе экспедиции посылали нового человека.

Но была и другая причина. Бартоломеу Диаш был превосходным моряком, но, по мнению короля, чтобы возглавить новую экспедицию, мало было бесстрашия и уменья водить корабли. В сложной, непривычной обстановке нужен был не только смелый моряк, но прежде всего и опытный воин, твердый администратор, хитрый дипломат. Король сделал правильный выбор. Всей деятельностью, всей обстановкой, в которой складывался его характер, Васко да Гама был превосходно подготовлен к порученному делу.

Васко да Гама тщательно готовился к экспедиции. Было собрано множество карт, переводы географических сочинений, мореходные инструменты (астролябия, квадранты, песочные часы, компас). Среди членов команды были и опасные преступники, приговоренные к смертной казни, целью которых было защищать корабли в дальних странах. Васко да Гама собрал вокруг себя самых талантливых моряков своего времени. Английские ученые считают, что всего в путь отправилось 160 человек. Многие из них хорошо зарекомендовали себя во время других экспедиций. Но они не знали, что ждет их на этот раз. Некоторые боялись, что больше никогда не увидят свою родину. Но моряков прельщали богатство и слава, и они решили отправиться в это рискованное плавание.

Непосредственное участие в подготовке принимал Бартоломеу Диаш. Он предложил увеличить размеры кораблей и заменить косые паруса четырехугольными, чтобы повысить их устойчивость и грузоподъемность. Диаш придал им более мелкую осадку, чтобы корабли могли лавировать среди мелей и островков и входить в устья рек. Корабли имели свыше 100 тонн водоизмещения; их звали «Сао Габриэль» и «Сао Рафаэль», капитаном которого был брат Васко–Пауло да Гама. На транспортном корабле «Сао Мигуэль» или как называли его моряки «Беррио» было запасов продовольствия на три года – масло, сухари, зерно, вода, вино.

8 июля 1497 года эскадра Васко да Гамы вышла из Лиссабона в море в сопровождении каравеллы Бартоломеу Диаша, который провожал Васко до Гвинеи. Началось самое Великое плавание в истории португальского флота. Теперь все зависело от того, смогут ли капитаны поддерживать на кораблях дисциплину. Это было самое долгое плавание в истории. Моря тогда были почти не изучены, и было неизвестно, чем закончится плавание этой маленькой флотилии.

Португалия была центром совершенно нового искусства–картографии. Всю информацию, которую моряки привозили из плаваний, анализировали, сравнивали и переносили на карты. Картографы давали клятвы о неразглашении, но нелегальная торговля ценными данными приносила хорошие деньги. Похитители карт шли на любые уловки, таким образом, сокровища португальских картографов оказались и в Германии. Мартин Бехайм, путешественник и космограф из Нюрнберга, привез на родину знания, которые он получил во время плавания на португальских судах. По заказу богатых купцов он сделал первый в мире глобус, который стал известен как глобус Бехайма. Он отражает мир, каким его видели в 1492 году, незадолго до открытия Колумбом Америки. Благодаря своему глобусу, Мартин Бехайм до сегодняшнего дня считается ключевой фигурой в истории мировых открытий.

Вначале плавание Васко да Гамы шло успешно. Северо-восточный пассат дал морякам легко миновать Канарские острова и дойти до Кабо-Верде. На этом отрезке пути не было никаких проблем. Но около 10° северной широты португальский флот попал в полосу шторма. Морякам необходимо было принимать решение. Тропический ветер рвал снасти, паруса пришлось убрать, корабли скрипели под натиском волн и шквала. Все время дул встречный ветер. Самым близким путем с островов Кабо-Верде до мыса Доброй Надежды был путь вдоль западного побережья Африки на юг. Но в таком случае морякам помешало бы встречное течение – юго-восточный пассат. Корабли того времени его бы точно не выдержали. Вместо этого Васко да Гама нашел выход. Он сделал большой крюк в сторону Южной Америки и таким образом избежал встречи с юго-восточным пассатом.

Это был исключительно смелый шаг повернуть вглубь неведомого моря, ведь путь вдоль Африки был уже известен и изучен, а, следовательно, был безопаснее. На кораблях царила суровая дисциплина. Провинившихся сажали на хлеб и воду, а иногда раздевали донага, пороли и трижды опускали в море. Шли неделя за неделей, но ничего не менялось. Океан был пустынен. Изредка проносились стаи летучих рыб, птиц, китов, дельфинов, плывущих вперегонки с кораблями.

В сентябре 1497 года корабли достигли крайней юго-западной точки. Если бы Васко да Гама прошел еще немного на запад, он открыл бы нынешнюю Бразилию, как несколько лет спустя открыл ее Педро Альвареш Кабраль, повторяя маневр Васко да Гамы на пути в Индию. Сам не ведая того, Васко да Гама почти пересек южную часть Атлантики. Корабли зашли далеко на юго-запад. Девяносто три дня португальцы не видели берегов, скитаясь в открытом море. Команда устала, воды оставалось совсем мало, запас свежих продуктов кончился. Казалось, что экспедицию ждет провал. Пора было менять курс, и мореплаватели повернули на восток. Наконец, 1 ноября увидели зеленые полосы в воде. Это были заросли водорослей. Три дня плыли, рассекая колышущиеся зеленые поля. Измерили глубину–было мелко. 4 ноября в 9 часов утра сигнальщик, сидевший в «вороньем гнезде» на верхушке мачты, увидел землю. Подошли ближе. Вдаль – на север и юг –тянулась серая линия берега.

Теперь надо было добыть свежей провизии и воды, починить корабли и определить местоположение бухты. При определении бухты Санта Елена они ошиблись всего на 10 градусов. Между тем Колумб при определении местоположения Кубы ошибся на несколько десятков градусов. Пока производились измерения, Васко да Гама отправил моряков на поиски пресной воды. Вскоре была открыта большая горная река. Здесь были загружены дрова и бочки с пресной водой.

На кораблях шла уборка и чистка. Тщательно осматривали трюмы, все подозрительные места заново конопатили и заливали смолой.

На другой день после прибытия в бухту был пойман туземец. Он ел и пил то, что все. Улыбаясь, он показывал на синевшие вдали холмы, давая понять, что там живут его соплеменники. На следующий день капитан распорядился красиво его одеть и отпустил его на берег. Васко да Гама показал аборигену разные товары, чтобы узнать, есть ли они на его земле. Это была корица и гвоздика, драгоценные камни и золото, и кое-что еще. Но туземцу они ничего не говорили. Казалось он никогда их раньше не видел.

16 ноября, дождавшись попутного ветра, Васко да Гама приказал поднять паруса. Корабли пошли дальше на юг к мысу Доброй Надежды. Голубоватая полоса низкого берега тянулась вдали. Вскоре мореплаватели увидели, что берег круто изгибается на запад, навстречу кораблям. Это испугало многих моряков. Они решил, что при определении местоположения в бухте Санта Елена была допущена ошибка и до желанного мыса еще далеко. Кто-то поговаривал о возвращении в Португалию. Но Васко да Гама заявил: «Уверяю вас, мыс недалеко. Надо еще раз пуститься в открытое море, и, когда мы увидим вновь землю, мыс будет уже позади». Он повернул от берега и приказал капитанам других кораблей следовать за собой.

18 ноября 1497 года он показался на горизонте. Это было тяжелое испытание для моряков. Команде целыми днями приходилось бороться со штормом. Здесь на мысе Доброй Надежды опять возникла критическая ситуация. Здесь всегда дул сильный ветер. Это был или встречный ветер или сильные западные ветра. Это могло привести к гибели корабля. Васко да Гаме нужно было выждать хорошую погоду и потом, используя течение, обогнуть мыс Доброй Надежды. Чтобы обогнуть мыс, команде понадобилась неделя. 22 ноября Васко да Гама обогнул мыс Доброй Надежды. Матросам выдали горячую пищу. Моряки согрелись и ободрились.

Капитан приказал плыть дальше. Опять начался шторм. Шкипер и кормчий заявили, что не ручаются за корабль: обшивка его расшаталась, течь приняла угрожающие размеры. Но Васко да Гама заявил: «Отплывая от Лиссабона, я поклялся не поворачивать назад. Всех, кто заикнется об этом, – выброшу за борт».

Шторм усиливался. Корабли потеряли друг друга из виду. За ночь несколько человек умерло от истощения и ушибов, полученных во время бури. Утром вспыхнул мятеж. Ведь именно из-за бунта, устроенного матросами, экспедиция Бартоломеу Диаша закончилась ничем. Матросы собрались на палубе. Васко да Гама стоял на трапе, ведущем наверх. Он говорил, что мыс Бурь уже позади, что близка долгожданная Индия, что еще немного лишений и усилий – и они выполнят поставленную королем задачу, и тогда их ждет слава и богатство. Закончил он коротко: «Назад не пойдем, даже если сотня человек погибнет у меня на глазах». Повернулся и ушел наверх. Вскоре мятеж закончился.

25 ноября португальцы высадились на Моссель Бей (Васко да Гама назвал это место Сао Браж). Всегда, когда португальцы сходили на берег, они ставили крест. Это помогало другим морякам и одновременно демонстрировало их претензии на господство. Они занимали чужие земли от имени Господа Бога. Крест сделали из фок-мачты. Однако на следующий день несколько чужеземцев свалили крест. 8 декабря корабли покинули бухту Сао Браж и направились на север. 16 декабря португальцы увидели на обрывистом берегу белый столб. Это был «падрао», поставленный Бартоломеу Диашем. Он отмечал крайнюю точку, куда добрался Диаш, когда кончались три обещанных дня, которые он выпросил у команды. Дальше шли неизвестные земли. Но Васко да Гама смело пошел вперед, тем более что с каждым днем берега делались приятнее. Сначала унылое однообразие глинистого обрыва стали нарушать одинокие деревца, затем берег понемногу покрылся густыми кустами, а вдалеке зеленел высокий лес.

Многие моряки заболевали. У них распухали руки и ноги, воспалялись десны, и они не могли больше есть. Раны дезинфицировали собственной мочой. В те времена цинга была основной причиной смерти мореплавателей. Это заболевание вызвано сильным недостатком витамина С в организме. Начинается кровотечение слизистой во рту. Корни зубов оголяются, и они выпадают, появляются сильные раны, возникают инфекционные заболевания, от которых и умирают мореплаватели. В то время на кораблях не было врачей. В лучшем случае это были цирюльники, которые могли вырвать зуб. Однако когда моряк серьезно заболевал, его судьба была только в руках Господа. В течение первых месяцев 1498 года эскадра Васко да Гама несколько раз высаживалась на неизвестной территории. Постепенно земли первобытных племен кончались, начинались страны, где уже чувствовалось арабское влияние.

На побережье Мозамбика португальцы впервые встретили корабли. Это были арабские Дао. Васко да Гама нужна была помощь мусульман. В портах, на восточном побережье Африки, он надеялся собрать информацию о пути в Индию. В порту стояли корабли, которые регулярно ходили в Индию. Шли последние дни пребывания в Африке. Уже 24 февраля португальцы покинули Келимане (город в Мозамбике) и поплыли дальше на север. А 24 апреля они подняли якорь и взяли курс на город Каликут.

Было очень жарко. Днем палило солнце. Оно стояло над головой. Тени почти не было. Палуба накалялась, бомбарды стали горячими. Ночь не приносила отдыха. Вода быстро испортилась. И снова начали болеть и умирать моряки. Попутный юго-западный муссон с его удручающим постоянством казался враждебным. Тогда еще не знали о смене муссонов, и моряки не раз задумывались над тем, как придется пробивать себе путь обратно против ветра. Поэтому появления привычного путеводителя–Полярной звезды – обрадовало моряков.

Васко да Гама снова и снова просматривал книги двух венецианцев – Марко Поло, посетившего Индию в конце 13 века, и Николо Конти, побывавшего в Индии в первой половине 15 века. Индия казалась ему богатой и грозной. Все книги говорили, что Индия – это страна несметных сокровищ, родина пряностей и драгоценных камней, но все путешественники отмечали мощь индийских царей, описывали их боевых слонов, лучников и метателей пращи, их конницу и могучие крепости.

У Васко да Гама было три небольших корабля. Экипаж его был измучен и обескровлен долгим плаванием и болезнями. Кругом – чужие, враждебные народы. Утром 18 мая вахтенный увидел высокую гору. Это была одинокая гора Эли, что стоит на Малабарском побережье, недалеко от Кананора. Это была Индия. 19 мая корабли подошли к берегу. Началась гроза. Полоса дождя занавесила берег. Лоцман долго вглядывался вдаль, но так и не мог определить точно, куда попал корабль. Лишь на другой день стало ясно, что они находятся недалеко от индийского порта Каликута.

Начиналась Индия. Командиры понимали, как ничтожны силы португальцев. По сути дела, португальцы ничего не знали о той стране, куда они попали после продолжительных поисков, полных жертв и лишений. Они чувствовали только, что до поры до времени в Индии надо хитрить и таиться, обманывать и изворачиваться, терпеть унижения и идти на жертвы. Они должны выведать все, что можно, о богатствах и торговле Индии, о силе и слабостях ее повелителей, наметить вероятных друзей и возможных врагов в будущей борьбе. В следующий раз португальцы приедут не безвестными морскими бродягами, а грозными завоевателями, и тогда они воздадут сполна за все унижения, за все, что придется молча сносить сейчас. Командиры заявили, что три корабля Васко да Гамы – лишь часть мощной армады. Буря якобы разлучила их с основной эскадрой. Утром рыбаки вышли на своих лодках в море. Все было так же, как и в родном Синеже. Покупая провизию, Васко да Гама очень щедро платил. Так португальцы при первом своем появлении в Индии пытались скрыть свое истинное лицо грабителей и насильников под маской доброжелателей, благородных и щедрых гостей.

Спустя несколько дней, Васко да Гама, взяв с собой тринадцать португальцев, отправился на аудиенцию к правителю Заморину. Покидая корабль, он приказал своему брату Пауло, если с ним что-нибудь случится, не пытаться его спасать, так как это может повести за собой гибель кораблей. Поведение Васко да Гамы во время посещения Заморина Каликутского свидетельствует о его доблести, решительности, отваги, исключительной храбрости и высоко развитом чувством долга.

На берегу его ждал наместник Заморина Вали с отрядом наиров. Сбоку стояли музыканты. Васко да Гама вступил на новую землю первым. На удивление португальцев, они приняли их с радостью и гостеприимством. Васко да Гаме усадили в паланкин, в которых тут носили знатных и уважаемых людей.

Португальцы были восхищены приемом, которым оказали для них индусы. Они пронесли капитана через людскую толпу. Почести, воздаваемые ему, были гораздо больше тех, что воздаются в Португалии самому королю. Португальцев повели к повелителю. Замарин принял португальцев как высоких гостей.

Он угощал их фруктами, холодной водой, затем повелитель Каликута попросил Васко да Гаму кратко изложить содержание послания короля. Но Васко да Гама, видя вокруг мавров, попросил, чтобы тот принял его наедине. Заморин согласился. Васко да Гама начал говорить. Он рассказывал о короле португальском, «повелителе многих стран и обладателе огромнейшего богатства, равному которому нет на земле». Упомянул, что предки посылали корабли в Индию «не потому, что они искали золота и серебра, ибо золота и серебра в Португалии такое изобилие, что нет никакой нужды искать их в чужих землях, а потому, что португальские короли прослышали, будто бы на Востоке есть тоже христианские царства». Васко да Гама предложил Заморину от имени короля Португалии братство и дружбу для успешной торговли. Заморин сказал, что рад приезду португальцев и надеется, что между Каликутом и Португалией будет дружба и мир. Он еще и не подозревал, что для португальцев важны не только торговые связи, но и власть в Индийском океане.

Каликут, расположенный на морском побережье Индии, был крупным торговым портом международного значения. В Каликут приезжали купцы из Аравии, Ирана, Египта, с африканского берега, из Малакки, Суматры и восточного берега Индии. А в 14-15 веках Каликут посещали китайские корабли. Через Каликут проходила львиная доля пряностей, экспортировавшихся из Индии. В этом городе издавна поселились арабские и иранские торговцы. Сам повелитель Каликута во многом зависел от мусульманских купцов. Все его могущество, все его богатство покоилось на заморской торговле с мусульманскими, аравийскими и иранскими купцами. Прекратись эта торговля, перестань аравийские корабли посещать гавань Каликута – и замрет пышный город, смолкнут шумные базары, запустеет просторная гавань.

Наверное, в глазах индусов португальцы выглядели странно. Они никогда прежде не видели людей с такими белыми лицами и в такой пестрой одежде. Португальцы искали товары, которые могли увезти с собой на родину. Больше всего их поразила способность индусов приручать слонов, и использовать их для разных работ. На склонах прибрежных гор выращивали перец. Наконец-то, португальцы собственными глазами увидели растения, из которого делают пряности, столь любимую в Европе.

Заморин, повелитель Каликута, принял Васко да Гама с распростертыми объятьями, но богатство его страны основывалось на торговле с мусульманами, которые прочно закрепились на этих землях несколько веков назад. Поэтому неудивительно, что прибытие европейцев в Индию обострило соперничество между мусульманами и португальцами. Васко да Гама был плохо подготовлен к встрече с местными правителями. Подарки Васко да Гамы Заморин не принял. Когда индусы увидели подарки, они только засмеялись и сказали, что такие подарки не достойны правителя. Даже самый бедный купец подарил бы что-нибудь получше. Если он хочет сделать подарок, то из золота, потому что ничего другого правитель не примет. Мусульмане попросили Заморина запретить португальцам торговать. В противном случае все мусульманские купцы покинут Каликут и станут торговать со старинными соперниками Каликута – Кананором и Коилуном. Но правитель Каликута вел двойную игру. Он не хотел портить отношения ни с мусульманами, ни с португальцами. Новые деловые отношения принесли свои плоды. Заморин передал Васко да Гаме послание для его короля: «Васко да Гама, благородный человек вашего двора, прибыл в мою страну, чему я был очень рад. Здесь много корицы, гвоздики, имбиря, перца и драгоценных камней. От твоих людей мне нужно золото, серебро, кораллы и красная ткань». Португалец был на вершине успеха. Он не только открыл рай на земле, о котором Колумб только мечтал, но и путь к сокровищам и пряностям Востока. Обратный переход через океан был особенно мучительным. Ветер дул вяло. Часто весь день царил штиль. Началась цинга. На всех кораблях лежали вповалку больные. Цинга подкосила почти весь экипаж. Историк на корабле писал: «Я заверяю всех, что если бы подобное положение продолжалось еще две недели – не осталось бы людей для управления кораблями. Мы дошли до такого состояния, что исчезли все узы дисциплины. Капитаны уже хотели возвращаться обратно в Индию». Лишь 2 января 1499 года показался африканский берег. 89 дней они плыли по Индийскому океану, не видя берегов. После отплытия из Мелинди, «Сао Рафаэль» сожгли, чтобы он не достался маврам. 28 января прошли мимо Занзибара, а 1 февраля остановились недалеко от Мозамбика и знакомого острова Сао Жорже. Васко да Гама решил поставить здесь падрао. Уже 10 марта в «вороньем гнезде» на верхушке мачты матрос увидел высокие черные горы с плоскими вершинами. Все поднялись наверх и смотрели, как корабли, открывавшие путь в Индию, огибали мыс Доброй Надежды, – надежды на то, что будет открыта Индия. Кормчие, сославшись на труды и лишения, которые они перенесли в Индии, просили простить их. Васко да Гама ответил: «Сам я давно простил вас и хочу просить короля дать вам