Xreferat.com » Рефераты по географии » Британские острова

Британские острова

СОДЕРЖАНИЕ


Введение

1. Географическое положение. Геологическое строение, рельеф, полезные ископаемые

2. Климат. Внутренние воды. Почвы

3. Природные зоны. Животный и растительный мир.

4. Экологические проблемы и природоохранные территории

Заключение

Список использованных источников

Введение


Объектом изучения физической географии материков и океанов являются природные территориальные комплексы Земли, планетарные закономерности и морфоструктурные особенности их возникновения, развития и изменения под влиянием хозяйственной деятельности человека.

Формирование природных комплексов происходит в географической оболочке (геосфере), представляющей собой сложно построенную целостную непрерывно развивающуюся материальную систему, состоящую из четырех качественно разных, взаимопроникающих и взаимодействующих сфер: атмосферы, литосферы, гидросферы и биосферы.

К Средней Европе относят физико-географическую страну – Британские острова. Расположена она на территории молодой эпипалеозойской платформы, преимущественно в той ее части, фундамент представлен структурами, созданными в рузультате герцинской складчатости. Исклбчение составляют северные районы Великобритании и большая часть Ирландии, относящиеся к эпиполеозойской платформе с фундаментом, образованным главным образом каледонской складчатостью.

Страна имеет весьма четкие границы на юге, западе и севере, где она омывается морями, а также в районах контакта эпигерцинской платформы со структурами Альпийской геосинклинальной области.

1. Географическое положение. Геологическое строение, рельеф, полезные ископаемые


Британские острова расположены у северо-западного побережья Европы, между 60о 52' и 49о 10' северной широты и 1о 46' вост. и 8о 10' западной долготы, и отделены от материка проливом Ла-Манш и Северным морем

[19; с.3].

Британские острова – единственный крупный архипелаг у берегов Западной Европы. В его состав входят два крупных острова – Великобритания и Ирландия – и большое количество более мелких – Мэн, Англси, Уайт, Скай, Внутренние и Внешние Гебриды, Оркнейские и Шетландские. Британские острова – самый обширный архипелаг в Европе. Общая площадь архипелага – около 325 тыс. км2, из них 230 тыс. км2 приходится на остров Великобритания и 84 тыс. км2 – на остров Ирландия (рисунок 1).

Вся область расположена на небольшом расстоянии от материка, в пределах материковой отмели, которая особенно широка на востоке, где в ее пределах лежит Северное море. Северные и западные побережья омываются непосредственно Атлантическим океаном, между Ирландией и Великобританией расположено Ирландское море [21; с.23].

Большая часть Британских островов относится к сооружениям на калединском складчатом основании. На крайнем северо-западе, на Гебридских островах и в Северной Шотландии имеются остатки раздробленных докембрийских участков, южнее же линии Бристоль – Лондон распространены герцинские складчатые структуры. Все складчатые сооружения Британских островов претерпели сильное вертикальное расчленение, особенно интенсивно проявившиеся в конце неогена и начале антропогена. Эти процессы создали крайне раздробленный рельеф с чередованием выступов древнего складчатого фундамента и впадин, заполненных осадочными отложениями различного возраста и происхождения (рисунок 2).

В четвертичном периоде почти вся область, за исключением южной части острова Великобритании, покрывалась оледенением, оставившим мощные мореные накопления и оказавшим большое влияние на формирование рельефа. Последнее оледенение имело локальный горный характер с центрами в Шотландии, Ирландии и Уэльсе [23; с.87].

Глубина прибрежных вод Британских островов почти нигде не превышает 200 м. Мелководная область ограничена, резко выражена уступом, от которого начинаются океанические глубины. На поверхности дна материковой отмели обнаружены сохранившиеся ложбины речных долин и участки с дюнным рельефом, свидетельствующие о сравнительно недавних погружениях суши под уровень моря в районе Британских островов. Окончательное отделение архипелага от материка и оформление современных очертаний его побережий произошло уже в послеледниковое время.

Островное положение и ярко выраженное влияние Атлантики, резкая расчленённость берегов, ещё больше усиливающая это влияние, расчленённость рельефа и широкое распространение антропогенных ландшафтов определяют основные особенности природы Британских островов. К этому следует ещё прибавить, что острова, совсем недавно потерявшие связь с материком, по многим чертам природы очень напоминают соседние его районы, однако островное положение наложило определенный отпечаток и на природные особенности, и на условия жизни населения.

В рельефе Британских островов преобладают выровненные горные массивы небольшой высоты и площади, чередующиеся с холмистыми котловинами и плато. Наибольшая высота лишь немного превышает 1 300 м. Береговая линия островов очень сильно расчленена. Это связано с тектоническими разломами и неоднократными поднятиями и опусканиями суши, происходившими в процессе геологического развития островов. Крупные заливы вдаются в побережье Великобритании и Ирландии там, где поверхность равнинна. На более крупных полуостровах, наоборот, поднимаются горные массивы. В строении побережий во многих местах отчетливо выражены серии морских террас, образовании которых является результатом неоднократных изменений уровня моря.

Особенно сильно изрезано северо-западное побережье Великобритании и западное побережье Ирландии. В первом случае хорошо выражен фьордовый, во втором – риасовый тип. Менее расчленено восточное побережье Великобритании, где преобладают, прямолинейный низменный берег с несколькими глубоко вдающимися в сушу заливами [1; с. 145].

Особенно сильно изрезано северо-западное побережье Великобритании и западное побережье Ирландии. В первом случае хорошо выражен фьордовый, во втором – риасовый тип. Менее расчленено восточное побережье Великобритании, где преобладают, прямолинейный низменный берег с несколькими глубоко вдающимися в сушу заливами.

На севере Великобритании поднимается Северо-Шотландское нагорье, протянувшееся с северо-востока на юго-запад от одного берега острова до другого. Глубокой тектонической трещины Глен-Мор нагорье разделено на две части: Северное нагорье и Грампианские горы, в которых находится самая высокая вершина островов – массив Бен-Невис (1 343 м). По впадине Глен-Мор проложен Каледонский канал, соединяющий залив Мари-Фёрт на северо-восточном побережье Шотландии с заливом Фёрт-оф-Лорн на западном побережье. Крайняя северная часть нагорья в результате недавних разломов и раздробления отделилась от острова Великобритания, образовав две группы островов – Внутренние и Внешние Гебриды.

Северо-Шотландское нагорье в целом представляет собой горстовый массив с выровненной поверхностью и отдельно выступающими вершинами. В его рельефе видны следы воздействия четвертичного оледенения: нагромождения валунов, «бараньи лбы», многочисленные троговые долины. Северо-западное фьордовое побережье Шотландии скалисто и сопровождается массой островов. Деятельностью прибоя в скалистых берегах островов выработаны разнообразные причудливые формы. Особенно знаменит Фингалов грот на небольшом островке Стаффа, образовавшийся, в прибрежных базальтовых скалах. Во время прилива этот грот заполняется водой, а во время отлива в него можно проникнуть, не замочив ног.

Более сглаженный рельеф имеет Южно-Шотландская возвышенность высотой 500-600 м с пологоволнистой поверхностью, прорезанная широкими долинами. Западная её часть выше и более расчленена, чем восточная, на ней имеются каровые озёра, скопления валунов и морены. Северная окраина возвышенности, так же как южная окраина Северо-Шотландского нагорья, образована сбросами.

Между Грампианскими горами и Южной возвышенностью в широком гребне лежит Средне-Шотландская равнина. Поверхность её сложена красноцветными песчаниками, глинами и известняками девона и карбона, содержащими каменный уголь. Эти отложения прорваны выходами вулканических парод, образующих многочисленные куполовидные возвышенности [18; с. 287-288].

К югу от Южно-Шотландской возвышенности, в Северной Англии, выделяются возвышенности и холмистые равнины, окаймляющие побережье. Среднюю часть Северной Англии занимают протягивающиеся в меридиональном направлении Пеннинские Альпы – антиклинальное поднятие, сложенное каменноугольными породами. Сводовая часть антиклинали размыта, и в склонах выработаны куэстовые уступы, полого-спускающиеся к востоку и западу.

С северо-запада к Пеннинам примыкает древний куполовидный вулканический массив Камберленд. Во время оледенения на склонах массива образовался комплекс горно-ледниковых форм. Склоны его прорезаны большими цирками, троговые долины расходятся по склонам в радиальных направлениях и образуют расширения, занятые озерами. За множество озер Камберлендский массив получил название Озерного округа.

С юга к подножию Пеннин примыкает холмистая равнина Мидленд, сложенная отложениями триаса и юры. Холмы прорезаны многочисленными долинами и оврагами, в склонах которых обнажаются толщи красноцветных пород. За преобладание в ландшафте красных тонов Мидленд называют Красной равниной.

На западе далеко в море выступает полуостров Уэльс, почти целиком занятый Кембрийскими горами. Рельеф гор сглаженный, вершины округлые, склоны пологие. Только самые высокие части, как вулканический массив Сноудон (1 085 м), имеют горный рельеф, образовавшийся под воздействием древнего оледенения. От остальных частей Великобритании полуостров отделён широкой долиной реки Северн. На крайнем юге Уэльса прослеживаются участки герцинских сооружений, образующих невысокие поднятия в районе Кардиффа [11; с.95-99].

Грабен Бристольского залива отделяет полуостров Уэльс от полуострова Корнуолл, образующего юго-западную оконечность Великобритании. Этот полуостров занят пенепленизированными возвышенностями, выступающими среди толщ более молодых осадочных пород. Наибольшей высоты (500-600 м) на полуострове Корнуолл достигают кристаллические массивы Дартмур-Форест и Эксмур-Форест. Недавнее опускание суши вызвало расчленение побережья и образование ингрессионных бухт, а также отделение от берега многочисленных скалистых островов. Восточная часть полуострова занята низменной равниной Сомерсетшир, сложенной породами мезозоя.

Юго-восточная часть Великобритании по геологическому строению и рельефу отличается от всех других её частей. Складчатые структуры нигде не выходят на поверхность, и по всему району распространены осадочные отложения мезозойского и кайнозойского возраста. Главная особенность рельефа этого района – распространение куэст, протягивающихся с юго-запада на северо-восток и обращенных крутым краем в сторону древних горных поднятий Уэльса. С юга к подножию Пеннин примыкает холмистая равнина Мидленд, сложенная красноцветными песчаниками, а также известняками и сланцами триаса и юры. Её высокий расчленённый край – возвышенность Котсуолд-Хилс – достигает высоты 300-350 м. С юга от этой куэсты тянется пониженная полоса, заполненная песчано-глинистыми отложениями юрского и мелового возраста. На юге депрессия сменяется меловым куэстовым плато Чилтерн-Хилс, достигающим 250 м высоты. Оно полого спускается на юг к продолговатой депрессии бассейна Темзы, или Лондонского бассейна, заполненной мощными морскими отложениями кайнозоя. Южнее бассейна Темзы на поверхность вновь выходят меловые породы, образующие две гряды – Северный и Южный Доунс, круто обрывающийся к северу, в сторону Лондонского бассейна, и к югу – в сторону Ла-Манша.

Вся внутренняя часть Ирландии занята низменной Центрально-Ирландской равниной. Поверхность её сложена известняками карбона, которые местами прикрыты маломощным слоем глинистых отложений. На равнине встречаются все формы карстового рельефа.

Со всех сторон Центрально-Ирландская равнина окружена сильно раздробленными горными массивами высотой не более 1 000 м. На севере находится массив Донегол, у северо-восточного побережья – горы Антрим, сложенные базальтовыми лавами, под которыми скрыты породы различного возраста. Северо-западный выступ побережья Ирландии заполняют сильно расчленённые горы Коннаут, на юго-востоке вдоль побережья протягиваются горы Уиклоу, на юго-западе находится самая высокая часть Ирландии – горы Керри с вершиной Каррантоухилл (1 041 м).

Помимо тектонической и эрозионной расчленённости, в рельефе гор Ирландии выражены следы древнего оледенения, которые создают при небольших высотах резкий, почти альпийский рельеф. Особенно это сказывается в горах Керри, сложенных мощными толщами древнего красного песчаника. На их склонах сохранились огромные цирки, занятые озерами. Горы Керри уступами обрываются к глубоко расчленённому побережью.

В ходе сложной геологической истории островов в их недрах образовались разнообразные полезные ископаемые. Приурочены главным образом с окраинными древних горных сооружений и с процессами вулканизма различного возраста. Каменный уголь – основное богатство острова Великобритании. Особенно богаты месторождения угля в Пеннинах, на Средне-Шотландской низменности, в предгорьях южного Уэльса, промышленные запасы которого составляют 4 млрд. т.

Самое большое месторождение железной руды - в Восточном Мидленде: здесь сосредоточено 60% всех запасов. Значительны запасы каменной и калийной солей, обнаруженные в Чешире и Дареме.

Железные руды осадочного происхождения залегают по окраинам Пенинских гор. Содержание железа в руде составляет не более 28 %.

В гранитных интрузиях полуострова Корнуолл были сосредоточены месторождения медных и оловянных руд, но в настоящее время они уже сильно выработаны и потеряли свое значение.

В Кембедленском массиве найдены свинцово-цинковые и гематитовые руды, а на Корнуолле – свинцово цинковые и оловянные. Много надежд возлагается на нефть и газ Северного моря, общие запасы которых составляют соответственно 2,6 млрд. т. и 1 400 млрд. куб. м.

Запасы цветных металлов, связаны с вулканизмом в неогене, имеются на севере остова Ирландия (рисунок 2).

Ирландия обладает большими запасами торфа, распространёнными как на равнине, так и на плоских поверхностях горных массивов [3; с. 121-125].


2 Климат. Внутренние воды. Почвы


Резкие и влажные западные ветры, дующие в течение всего года, приносят на Британские острова большое количество влаги. Особенно много осадков приходится на западные склоны гор, где годовые суммы превышают 1 500 мм, а местами — и 2 000 мм. Осадки выпадают преимущественно в виде мелкого сеющего дождя, причем в некоторых районах зимой дождь идет почти ежедневно. На юго-западе Ирландии и на Корнуолле снега не бывает в течение всей зимы, а в других местах насчитывается всего по 10—20 дней со снегом (в Гринвиче примерно 14 дней, а Эдинбурге—20). Восточные и юго-восточные районы получают 700—800 мм осадков в год. Облачность там меньше, ветры не столь резки.

Весной дуют холодные северные ветры, значительно задерживающие рост сельскохозяйственных культур на востоке Шотландии, а иногда - сухие восточные. Это время года обычно наименее дождливое. Весна на Британских островах прохладнее и продолжительнее, чем на тех же широтах на континенте.

В Великобритании, как и в других странах с морским климатом, лето сравнительно прохладное: средняя температура самого теплого месяца - июля - на 1- 2 градуса ниже, чем на тех же широтах материка. В летние месяцы уменьшается циклоническая деятельность, и распределение средних температур июля больше соответствует широтной зональности: на юго-востоке страны +16 градусов, а на крайнем северо-западе +12 градусов. Максимальная температура на юго-востоке Англии иногда поднимается выше +27 градусов, а иногда и до +32 градусов. Максимум осадков здесь приходиться на вторую половину лета.

С теплыми и влажными ветрами, дующими со стороны Атлантики, связано обилие дождей в западных районах Великобритании. В среднем за год там выпадает 2 000 мм осадков, в то время как в восточной Англии, расположенной в "дождевой тени", - всего около 600 мм, а местами даже 500 мм. Горы, таким образом, служат естественным барьером, задерживающим влажный воздух на западной стороне. Обилие осадков неблагоприятно влияет на рост многих сельскохозяйственных культур, особенно пшеницы и ячменя. В целом зерновые на Британских островах дают хорошие результаты в более сухие года, но тогда нередко выгорают травы.

Осенью усиливается циклоническая деятельность, погода становиться пасмурной и дождливой, иногда с сильными штормами, особенно в сентябре и октябре. Когда теплый воздух выносится на охлажденную поверхность островов, на побережьях часто бывают туманы [20; с. 358-359].

Годовая амплитуда колебаний температуры на юго-западе Ирландии составляет примерно 7—8°С (при средней температуре самого холодного месяца +6, +7° С), на востоке Ирландии до 10—11° С, на юго-востоке Англии -14° С. Почти безморозная зима и сравнительно прохладное лето характерны для всего региона, но на востоке и юго-востоке морозы бывают чаще и лето более жаркое, чем на северо-западе. Летние температуры севера Шотландии редко поднимаются до +20°С. Количество солнечных дней на юго-востоке достигает 40%, в то время как на западе оно составляет всего 17—20%.

В некоторые годы бывают резкие отклонения от средних погодных условий. Зимой их вызывают вторжения арктического воздуха, которые сопровождаются морозами, снегопадами, летом — распространение тропических воздушных масс, вызывающих засуху. Однако такие аномалии случаются крайне редко (рисунок 3).

Одна из особенностей природы Британских островов — густые туманы, которые бывают особенно часто зимой в районе больших городов, где в воздухе много пыли и дыма, служащих ядрами конденсации. Главная причина их образования — соприкосновение относительно холодных вод с более теплыми водами Северо-Атлантического течения и создаваемые этим контрасты температур воздуха. Туманы в больших городах достигают иногда такой густоты, что становятся непроницаемыми даже для самого мощного освещения; они длятся в течение нескольких дней без перерыва, затрудняют уличное движение и бывают причиной многих несчастных случаев [3; с. 23-30].

Речная сеть островов в связи с особенностями рельефа и климата очень густа. Практически на всей территории страны кроме некоторых юго-восточных районов, количество выпадающих осадков превышает испарение, и поэтому развита густая сеть полноводных рек. Самые крупные – Северн, имеющий длину 354 км, и Темза (338 км), бассейны которых граничат между собой, и Шаннон (368 км) – значительно уступающие по длине многим рекам на материке, но они полноводны весь год, не замерзают и поэтому удобны для судоходства. Наибольшее значение для экономики Великобритании имеет Темза. В её бассейне проживает 1/5 всего населения страны. Здесь же находится столичная конурбация - Большой Лондон.

Реки низменной части страны, расположенной восточнее главного водораздела, спокойные. В горных же районах Шотландии и Уэльса истоки рек находятся на значительных высотах, поэтому течение рек быстрое, они часто выходят из берегов, особенно в дождливый сезон. Короткие, но полноводные и быстрые реки северо-западной Шотландии и Уэльса используются для производства электроэнергии. Здесь построено более 60 гидроэлектростанций. Эстуарии крупнейших рек Великобритании - Темзы, Северна, Хамбера, Мерси, Клайда и Форта - это широкие, искусственно углубленные и выпрямленные бухты. В них располагаются крупнейшие морские порты, самый большой порт и город Шотландии – Глазго, и промышленные узлы. Во время прилива соленая вода проникает по эстуариям далеко вверх по течению, поэтому население большинства морских портов снабжается питьевой водой из верховий рек, подземных резервуаров и горных озер.

Естественные водные пути дополнены густой сетью каналов, созданию которых благоприятствовали небольшая высота и слабая выраженность водоразделов между отдельными речными системами.

На острове Ирландия в формировании речной сети большую роль играют карстовые процессы. Многие реки исчезают в подземных пустотах и затем вновь появляются. Питание их в значительной степени происходит за счет карстовых источников и озер.

Самые крупные озера Великобритании - Лох-Ней (около 400 кв. км) в северной Ирландии, а также Лох-Ломонд и Лох-Несс в Шотландии. Многочисленные озера горной Шотландии и Озерного круга очень живописны и привлекают много туристов. Они служат регулятором стока и используются как транспортные пути местного назначения. Так озера Лох-Несс и Лох-Лохи, расположенные в Большом Глене и соединенные каналом, составляют прямой водный путь между восточным и западным побережьем Шотландии. Озерный круг был издавна поставщиком пресной воды для Манчестера, который получает её по двум акведукам длинной более 100 км. В равнинной части Великобритании нет крупных озер, но здесь много искусственных водоемов, созданных на месте бывших торфоразработок, песчаных и гравийных карьеров.

Подземные резервуары издавна служили основным источником высококачественной воды для населения низменной части Англии. Самый большой подземный бассейн, площадь которого достигает почти 30 тыс. кв. км, располагается под меловыми известняками на юго-востоке Англии. В настоящее время подземные резервуары дают 2/5 всей воды, потребляемой в Англии и Уэльсе (таблица 1).


Таблица 1 – Водные ресурсы Великобритании и Ирландии [10; с. 96]

Страна Полный сток Ресурсы стока на душу населения в куб. м /год

в мм. слоя в куб. км полный сток подземный сток поверхностный сток
Великобритания и Ирландия 650 204 3 600 1 217 2 383

Наиболее плодородные почвы Великобритании находятся в её теплой и

сравнительно сухой юго-восточной части, где они образовались в основном на известковых породах. Сравнительно высокие летние температуры здесь способствуют повышенной биологической активности и накоплению гумуса в верхнем слое почвы. Первоначально вся эта область была покрыта широколиственными лесами, под которыми образовались бурые лесные почвы. В настоящее время почвы сильно окультурены в результате длительного использования под посевы ячменя, пшеницы и сахарной свеклы, а также трав. На заболоченных приморских низинах – маршах – и в некоторых других равнинных районах Англии, подвергшихся мелиорации, под естественными и многолетними пастбищами сохранились оподзоленные бурые лесные почвы. На осушенных морских низменностях Фенленда, а также в долине реки Трент распространены довольно плодородные торфянистые аллювиальные почвы. В этих районах больше, чем в других областях страны, сеют пшеницу, разводят сады и ягодники, занимаются интенсивным огородничеством. На возвышенностях и куэстовых грядах развиты маломощные перегнойно-карбонатные и дерново-карбонатные почвы. В западных и северо-западных районах Великобритании преобладают кислые бурые подзолистые почвы. Эти земли используются для травосеяния и в качестве естественных пастбищ. В горных районах Корнуолла, Пеннин, Озерного круга и Шотландии, где влажный и прохладный климат развиты дерново-подзолистые почвы, которые легко подвергаются заболачиванию, приводящему к образованию торфяников [9; с. 126-130].

Почвы Южной Британии можно разделить на типы в соответствии с особенностями рельефа. На севере и западе почвы кислые и относительно малоплодородные, поскольку при обильных осадках происходит интенсивное выщелачивание. На юге и востоке почвы имеют нейтральную или щелочную реакцию. По механическому составу почвы Южной Британии сильно различаются от каменистых на завалуненных моренах до тонкозернистых на тяжелых глинах Стаффордшира. По мощности почвенного профиля различия тоже значительны – от денудационных гор до речных долин с толщей аллювия.

Почвы Ирландии малоплодородные. На западе, где на поверхность выходят известняки, распространены бесплодные известняковые пустоши и верещатники. Но на Центральной равнине в сухих районах преобладают легкие подзолистые почвы со значительным содержанием перегноя, а заболоченные торфяниковые пустоши становятся плодородными после осушения. Наблюдаются также кислые почвы, развитие этих почв характеризуется высокой влагонасыщенностью и постоянная нехватка извести. Кроме того, характерен дефицит фосфора. Поэтому для получения плодородной почвы необходимо известкование почв и внесение фосфатных удобрений (рисунок 4) [10; с. 210-222].


3 Природные зоны. Животный и растительный мир. Внутренние различия


Британские острова входят в ареал распространения широколиственных лесов, но, очевидно, никогда не были сплошь покрыты ими. На севере Великобритании преобладают сосновые и березовые леса на подзолистых почвах, в южных районах – дубовые, а местами и буково-грабовые на лесных буроземах. В настоящее время леса занимают только 4-5% площади островов. В большинстве случаев они истреблены, но в некоторых местах отсутствие лесов следует считать результатом естественных условий.

Сейчас в стране проводится лесоразведение. Были завезены из других стран и распространены экзотические породы деревьев (дугласова пихта, ситкинская ель, тонкочешуйная лиственница). В настоящее время леса занимают всего 10% площади Великобритании. В основном они сохранились по долинам рек и в нижних частях горных склонов. В нижнем поясе гор Англии и Уэльса растут дуб, вяз, граб, бук и ясень. На севере Шотландии в Грампианских горах и на Северо-Западном нагорье нижний пояс гор занят смешанными дубово-елово-сосновыми лесами, а выше распространены сосновые и березовые леса. Верхняя граница леса достигает 500-600 м, а широколиственные леса обычно не поднимаются выше 400 м.

На естественных многолетних лугах Англии и Уэльса растут дикие бледно-желтые нарциссы (эмблема валлийцев), лилии, пурпурный ятрышник и первоцвет, из которых издавна делают вино в английских деревнях. Выше границы леса в горах Англии и Уэльса преобладают злаково-разнотравные луга и вересковые пустоши с можжевельником, черникой и вороникой.

Для растительного покрова Южной Британии более характерны не деревья, а кустарники. Здесь обращают на себя внимание боярышник в сельских изгородях, жимолость, лещина, шиповник, остролист, а в возвышенных районах на пустошах – утесник и вереск. Среди самых распространенных травянистых растений – ветреница лесная, колокольчик, примула, калужница, гиацинт, наперстянка, клевер, водосбор, ирис, вика, люцерна хмелевидная, левкой седой, ясменник, земляника, лютик, поповник, одуванчик, герань, мак, лабазник, мать-и-мачеха, вероника и щитолистник. Встречаются также омела белая, крапива и горчица. Весьма разнообразны злаки. Кроме них, во влажных местах растут папоротники и осоки, среди последних наиболее бросается в глаза камыш. На горных пустошах в условиях более пересеченного рельефа злакам приходится выдерживать сильную конкуренцию со стороны утесника, вереска и папоротника-орляка.

Хотя на большей части Южной Британии преобладают благоприятные условия для роста деревьев, число их видов ограничено. Здесь, по-видимому, сыграло роль уничтожение лесов во время материковых оледенений (максимальное оледенение распространялось до долины Темзы) и преобладание арктических условий на свободных ото льда территориях. Большинство деревьев, сумевших обосноваться в этой стране, относится к категории лиственных пород, заметное исключение составляет тис. Среди лиственных пород особенно часто встречаются дуб, бук, береза, ясень, ива, осина, ольха и платан. На равнинах британский дуб поражает своими размерами, но в возвышенных районах он не выдерживает конкуренции с буком или березой, а во влажных котловинах – с ольхой или ивой. На меловых известняках он уступает место ясеню, буку и березе. Тополь тоже весьма характерен для британских равнин. Среди интродуцированных древесных пород выделяются грецкий орех, благородный каштан, сосна и самшит [20; с. 127-128].

Почвенно-климатические условия Ирландии неблагоприятны для роста деревьев. Безлесье – характерная особенность ландшафта Ирландии. Лесопокрытые земли занимают менее 2% площади страны. Повсеместно хорошо растут травы, обеспечивая кормовую базу для животноводства, ведущей отрасли сельского хозяйства Ирландии. Широко распространено выращивание кормовых трав. Из зерновых культур предпочтение отдается тем, которые хорошо переносят прохладный влажный климат. Пшеница дает наибольшие урожаи в нижней части долины реки Лиффи. В долине реки Банн выращивают также лен. Корнеплоды – такие, как кормовая свекла, репа и картофель, – возделывают во многих районах Ирландии, однако преобладают посевы кормовых трав и естественные сенокосы. Пастбища и сенокосы составляют основной фон поверхности Ирландии, за исключением наиболее возвышенных районов и болот. В горах растут папоротники, вереск и приземистые кустарники [3; с. 55].

Вдоль западных побережий и на поверхности горных массивов выше 200-300 м господствуют вересковые пустоши с преобладанием обыкновенного и западноевропейского вереска, и примесью папоротников, черники и некоторых злаков. Во многих местах вересковые пустоши специально сохраняют как охотничьи угодья.

Благодаря мягкости зим на Британских островах растут некоторые вечнозеленые растения. В составе флоры встречается, например, в виде подлеска дубовых лесов вечнозеленый кустарник падуб, или остролист. На юге и особенно на юго-западе многие культурные средиземноморские растения, высаженные в грунт, хорошо переносят зиму не теряя листвы (рисунок 5).

Животный мир Британских островов сильно беден. Крупные животные в естественном состоянии сейчас почти нигде не встречаются. Так, например,

многие крупные млекопитающие, такие, как медведь, кабан и ирландский благородный олень, давно истреблены на Британских островах в результате интенсивной охоты, а волк был уничтожен как вредитель. Ныне осталось всего 56 видов млекопитающих, 13 из которых интродуцированы. Самый крупный представитель млекопитающих - благородный олень обитает на возвышенностях Корнуолла, на Шотландских нагорьях. Довольно много косуль, которые встречаются к северу от Йоркшира и на юге Англии. В горных районах обитают дикие козы. У островов и прибрежных скал Корнуолла и Уэльса водиться серый тюлень, а обыкновенный тюлень предпочитает побережья Шотландии, восточные берега Северной Ирландии и прилегающие к ним острова. В Великобритании нет крупных хищных зверей. По всей стране, кроме высокогорий, на опушках лесов и в рощах встречаются лисицы и барсуки. Широко распространена выдра, на которую интенсивно охотятся. Из мелких хищников наиболее многочисленны горностай и ласка, в Уэльсе водятся хорьки, а в горах Шотландии - дикие европейские кошки и американские куницы [8; с. 98-100].

На Британских островах постоянно обитает 130 видов птиц, включая много певчих. Национальный символ Англии - красногрудая зарянка. Миллионы птиц мигрируют вдоль берегов Великобритании с юга на север и обратно.

В связи с большими работами по осуществлению болот в стране значительно уменьшилась популяция уток, гусей и других водоплавающих птиц. Поэтому в последние годы выделены специальные территории для охраны и разведения этих видов. Организация заповедников способствовала значительному изменению животного мира Британских островов.

В водах у Британских островов водятся различные виды рыб: в поверхностных слоях морских вод встречается угольная рыба, с мая по октябрь здесь много сельди, в заливах и эстуариях рек кормиться килька, а у берегов Корнуоллского полуострова появляются сардины и скумбрия. Самые важные промысловые рыбы дальних и ближних вод - треска, пикша и мерлан.

В Южной Британии многие виды животных вымерли, там еще встречаются благородные олени, лисицы и зайцы. Обычны кролики и белки. Численность птиц, особенно водоплавающих, сократилась вследствие осушения болот; негативное влияние на некоторые виды птиц оказало уничтожение растительного покрова. В то же время благодаря деятельности человека улучшились условия обитания воробьев, голубей и – в меньшей степени – зарянок. Среди прочих видов птиц Англии

Похожие рефераты: