Кордильеры

Поможем написать работу на аналогичную тему

Получить выполненную работу или консультацию специалиста по вашему учебному проекту

Это горная страна, протянувшаяся от Аляски до Мексики вдоль западной окраины Северной Америки на 7000 км. Главное горообразование происходило с конца юрского периода до начала палеогена, а окончательное формирование их произошло в антропогенный период кайнозойской эры.

Рельеф Кордильер сложен. В них различают глыбовые и складчато-глыбовые хребты, вулканические горы, аккумулятивные равнины молодых прогибов. Кордильеры образовались на стыке двух литосферных плит, в полосе сжатия земной коры. Эта полоса пересечена здесь множеством разломов, которые начинаются с океанического дна и заканчиваются на суше. Горообразовательный процесс здесь еще не закончен, об этом свидетельствуют сильные землетрясения и извержения вулканов (например, Орисаба и Попокатепетль на Мексиканском нагорье). В Кордильерах наиболее крупными структурами рельефа являются Аляскинский хребет, Береговые хребты, Скалистые горы, плато Колорадо, Каскадные горы, Сьерра-Невада. Горы расчленены глубокими речными долинами, которые здесь называют каньонами. Высочайшей вершиной Кордильер является гора Мак-Кинли (6193 метра).

Система Кордильер обладает комплексом разнообразных полезных ископаемых. Огромны запасы руд черных и цветных металлов, которые связаны с гранитными интрузиями (см. Магматизм). Из нерудных полезных ископаемых здесь залегает нефть, приуроченная к межгорным прогибам. Во внутренних котловинах Скалистых гор имеются запасы бурого угля.

Горные хребты стоят на пути океанических воздушных масс, поэтому влияние океана по направлению к востоку резко ослабевает. Эта особенность климата Кордильер влияет на почвенно-растительный покров, высотную поясность, развитие современного оледенения. Вытя-нутость хребтов с севера на юг предопределяет различия температур как зимой, так и летом. Зимой она колеблется от —24°С (у Аляски) до +24°С (на юге Мексики), а летом от +4°С до +20°С.

Наибольшее количество осадков выпадает на северо-западе Кордильер, так как они находятся на пути западных ветров с Тихого океана. Там выпадает около 3000 мм. Наименьшее — в тропических широтах, потому что они находятся в стороне от океанических воздушных масс, в областях высокого давления. Малое количество осадков объясняется еще и холодным течением, которое проходит близ берегов. Небольшое количество осадков получают и внутренние плоскогорья Кордильер. Горы находятся в пределах следующих климатических поясов: субарктического, умеренного, субтропического и тропического.

Значительная часть западных рек Северной Америки берут свое начало в Кордильерах. Питание их преимущественно ледниковое и снеговое, половодье приходится на лето. Это реки стремительные, горные. Наиболее крупные из них — Колумбия и Колорадо. Озера Кордильер имеют вулканическое или ледниковое происхождение. На внутренних плоскогорьях встречаются мелководные засоленные озера. Это остатки крупных водоемов, существовавших здесь во времена более влажного климата. Самое крупное из них — Большое Соленое.

Растительный мир очень разнообразен и зависит от особенностей климата. Примерно до 40° с.ш. располагаются хвойные леса, имеющие своеобразный облик. Они исключительно богаты по видовому составу. Типичными представителями этих лесов являются ель, пихта, кипари-совик, туя, или, как ее еще называют, красный кедр. Между хвойными деревьями, высота которых может достигать 80 м, почти отсутствует древесный подлесок, зато в изобилии растут разнообразные кустарники. В наземном покрове много папоротников и мхов. При движении к югу в хвойных лесах начинают встречаться желтая сосна, белая пихта, сахарная сосна. Еще южнее появляется вечнозеленая секвойя. Южнее 42° с.ш., по мере увеличения сухости, леса сменяются зарослями кустарников, они состоят из вересковых, можжевельниковых зарослей, высота которых обычно не более 2 м. Иногда здесь можно встретить различные виды вечнозеленого дуба. Для внутренних районов Кордильер, где влажность климата уменьшается, характерны сухие леса, районы полынных и солянковых пустынь. Склоны гор, получающие осадки, до высоты 1200 метров покрыты вечнозелеными лесами.

В Кордильерах встречается крупный хищник Северной Америки — бурый медведь гризли. В горах юго-запада обитает медведь барибал с длинным черным мехом. Он портит посевы и истребляет скот. Много волков, лисиц, рысей.

В южных районах Кордильер много змей, ящериц, членистоногих. Здесь обитает единственная ядовитая безногая ящерица — ядозуб.

Если Вам нужна помощь с академической работой (курсовая, контрольная, диплом, реферат и т.д.), обратитесь к нашим специалистам. Более 90000 специалистов готовы Вам помочь.
Бесплатные корректировки и доработки. Бесплатная оценка стоимости работы.

Похожие рефераты: