Xreferat.com » Рефераты по географии » Физико-географическая характеристика Кордильер

Физико-географическая характеристика Кордильер

Введение.


Цель моей курсовой работы заключается в том, чтобы показать физико-географическую характеристику Кордильер Северной Америки.

Задачи:

1. рассмотреть геологическое строение;

2. изучить особенности природы и физико-географическое районирование.

Актуальность: изучение физико-географического положения, рельефа, климата, речной сети, растительности физико-географических районов является актуальным, поскольку это дает возможность более подробно и тщательно рассмотреть природу Кордильер.

В следствии молодой деформации, денудации, вулканизма, горы приобрели современный облик и замаскировали значительную часть более ранних геологических структур.

Развитие рельефа связанное с различным возрастом районов современной суши и историей их континентального развития.

Зависимость от положения характера климата и отчасти почвенно-растительного покрова.

I. Кордильерский запад


Всю западную окраину Северной Америки занимает огромная горная система Кордильер, протянувшаяся на 7000 км (500 по меридиану). Сформированная в пределах подвижного пояса мезо- кайнозойского возраста система отличается большой степенью разнообразия природных условий. Горы характеризуются целым рядом особенностей, отличающих их от других горных систем Земли. Они вытянуты преимущественно в субмеридиональном направлении, сформированы в пределах пяти разновозрастных оротектонических поясов, имеют значительный процент высокогорий (2500-3000 м и более над уровнем моря), обладает высокой степенью сейсмичности и активным вулканизмом. Большая протяженность с севера на юг обусловливает наличие различных спектров высотной поясности. Горная система образовалась на стыке литосферных плит. Граница между которыми практически совпадает с береговой линией.

Огромная складчато-глыбовая горная система занимает третью часть площади континента, имеет ширину от 800 до 1600 км состоит из сложного сочетания горных плато, хребтов, межгорных котловин, а также вулканических гор и плато. Горы протерпели молодые деформации, денудации, вулканизм, которые определили их современный облик и замаскировали значительную часть более ранних геологических структур. Горная система очень неоднородна как в продольном , так и в поперечном направлении.

II. Физико-географическая характеристика.


2.1Основные черты орографии.


Строение поверхности материка асимметрично: западную часть занимает горная система Кордильер, восточную - обширные равнины и невысокие горы. Поверхность западной части материка располагается на высоте в среднем около 1700 м, восточная около 200-300 м. Средняя высота Северной Америки - 720 м.

Широкое развитие платформенных структур способствовало формированию крупных плоскогорий и равнин в центральной и восточной частях материка. На севере и северо-востоке главным образом в Канаде, располагается Лаврентийская возвышенность (плоскогорье). К юге от него, преимущественно на территории США, находятся Центральные равнины, На западе они постепенно переходят в более высокие (500-1500 м) Великие равнины, представляющие собой обширное предгорье Кордильер. К северу от Великих равнин располагается низменность Макензи. Центральные равнины окаймлены с востока Аппалачскими горами, которые вытянуты с юго-запада на северо-восток и продолжаются до о. Ньюфаундленд. Горный рельеф характерен для восточных частей Канадского Арктического архипелага и береговых частей Гренландии; в сочетании с благоприятными климатическими условиями он способствовал накоплению обширных ледников на севери материка (большая часть Гренландии и значительная территория Канадского Арктического архипелага). Горы постепенно понижаются в западном направлении и сменяются плато и низменностями, характерными для западных островов этого архипелага. Юго-восточные края материка образуют Береговые низменности, включающие Приатлантическую низменность на востоке и Примексиканскую низменность на юге.

Кордильеры включают ряд горных дуг, вытянутых преимущественно с северо-запада на юго-восток. Восточная дуга состоит из хр. Брукса, гор Макензи, Скалистых гор (г. Элберт, 4399 м) и Восточная Сьерра-Мадре. К западу от этих хребтов располагается прерывистый пояс внутренних плоскогорий и плато высотой 1000-2000 м - плоскогорье Юкон, вулканическое плато Британской Колумбии и Колумбийское плато, плоскогорье Большой Бассейн и столовое плато Колорадо, вулканическое плато и плоскогорья внутренней части Мексиканского нагорья. Плоскогорья большей частью представляют чередование плоских столовых поверхностей, хребтов и котловин (Долина Смерти в Большом Бассейне - 85 м). С запада пояс плато и плоскогорий ограничен системой наиболее высоких хребтов Кордильер. К ней относятся вулканическая гряда Алеутских островов и Алеутский хребет, Аляскинский хребет, достигающий в вершине Мак-Кинли высоты 6193 м (наиболее высокая вершина Северной Америки), Береговой хребет Канады, Каскадные горы, Сьерра-Невада и Западная Сьерра-Мадре, Поперечная Вулканическая Сьерра с вулканом Орисаба 320 (5700 м) и др. К западу от этой системы расположена полоса понижений, занятых либо заливами (Кука, Пьюджет-Саунд, Калифорнийский), либо низменностями (долина р. Уилламетт, Калифорнийская долина). Западный берег материка образуют хребты Кенайский, Чугачский, Святого Ильи (г. Логан, 6050 м), островной хребет Канады, Береговые хребты США. К югу от Мексиканского нагорья горные цепи Кордильер раздваиваются: одна отклоняется на восток, образуя подводные хребты и острова Вест-Индии, и затем переходит в Анды Венесуэлы, другая протягивается через Теуантепекский и Панамский перешейки Андам Колумбии.


2.2.Происхождение и развитие рельефа.


Разнообразие рельефа связано с различным возрастом районов современной суши и историей их континентального развития. Для рельефа Лаврентийской возвышенности с присущими ей наиболее древними геологическими структурами характерны поверхности выравнивания, формировавшиеся с начала палеозоя. Различная устойчивость геологических пород к денудации и тектонического движения обусловили общую волнистую поверхность возвышенности. Четвертичное покровное оледенение вызвало опускание центральной части этой территории, образование впадины Гудзонова залива, а также накопление моренных и водно-ледниковых наносов, сформировавших моренно-холмистый тип рельефа. Центральные и Великие равнины принадлежат к типу пластовых равнин. Под воздействием процессов денудации в зависимости от характера залегания геологических пород возникли куэстовые гряды, (район Великих озёр), ступенчатые плато (Великие равнины), эрозионные низкогорья и среднегорья (Озарк, Уошито), северные части (до 420 с. ш.) равнин подвергались покровному оледенению и имеют холмистый моренный рельеф, центральные - сильно расчленены реками и оврагами, южные (к югу от 380 с. ш.) характеризуются развитием карстовых процессов. Береговые низменности, образовавшиеся в результате постепенного отступания океана в мезокайнозойское время, сохранили на внешнем крае свежие формы морского аккумулятивного рельефа (террасы, косы, бары); более древние тыловые части их имеют структурно-эрозионный рельеф (низкие плато, разделенные куэстовыми уступами). Рельеф Аппалачских гор создавался в процессе размыва реками поднимающихся структур; для подвергавшихся оледенению сев. Аппалачей характерны ледниковые формы (широкие корытообразные долины, моренные отложения в межгорных понижениях).

Формирование гор арктических островов связано с активными движениями земной коры в мезокайнозое, приведшими одновременно к образованию крупных котловин на дне северной части Атлантики и Северного Ледовитого океана. Сопровождавшие их излияния базальтов создали высокие нагорья на востоке Гренландии. Древнее и современное оледенение предопределило исключительно расчленённый рельеф с многочисленными цирками, троговыми долинами и фьордами. Центральные и западные части Канадского Арктического архипелага занимают ступенчатые плато и морские аккумулятивные низменности с термокарстовыми озёрами и другими мерзлотными формами рельефа.

Кордильеры представляют собой пояс активного рельефообразования, преимущественно на молодых мезокайнозойских складчатых структурах и прилегающих активизированных участках Северо-Американской платформы. Для восточной дуги характерны хребты 3 типов: 1) глыбово-складчатые, возникшие в результате обширных сводовых поднятий и последующего эрозионного расчленения (хребет Брукса, горы Макензи, восточные хребты Скалистых гор Канады и севера США, Восточная Сьерра-Мадре), они достигают высоты 3000-3900 м и разделены глубокими продольными долинами; к северу от 400 с. ш. широко распространены горноледниковые формы, южнее - нивальные и эрозионные; 2) складчато-глыбовые и антиклинальные хребты южной части Скалистых гор США, возникшие в процессе деформации краевой части Северо-Американской платформы и разделённые обширными синклинальными котловинами; 3) глыбовые и складчато-глыбовые хребты и массивы в областях развития батолитов в западной части Скалистых гор, имеющие резкие альпийские формы.

Для системы внутренних плато и плоскогорий наиболее характерны плоскогорья денудационного типа. В северной части (Аляска и северо-западная Канада) они представляют собой сочетание относительно высоких крупных массивов с плоской или волнистой поверхностью и широких аккумулятивных котловин, соединённых долинами рек. На юге США и Мексики, в районах с сухим континентальным климатом (Большой Бассейн, северная часть Мексиканского нагорья), они состоят из многочисленных сильно денудированных гребней и широких понижений, выполненных аллювиально-делювиальными отложениями. Значительную территорию в районе границы США и Канады и на юге Мексиканского нагорья занимают лавовые плато (Фрейзер, Колумбийское, Центральная Меса), имеющие плоскую поверхность и глубоко расчленённые каньонами. В южной части Колумбийского плато и у южного края Мексиканского нагорья сбросовые движения и активный вулканизм (в Мексике) придали рельефу гористый характер.

К внутреннему поясу относится также плато Колорадо, представляющее собой в тектоническом отношении фрагмент Северо-Американской платформы, вовлечённый в горный пояс Кордильер.

В западный пояс Кордильер входят две системы горных хребтов, соответствующие крупным геоантиклиналям, и разделяющая их система впадин - синклинорий. Наиболее высокая восточная система состоит из глыбовых гор, сформировавшихся на невадийских батолитах с крутыми, часто асимметричными склонами и гребневидными вершинами (Береговой хребет Канады, Сьерра-Невада). Другие хребты (Аляскинский, Святого Ильи) имеют характер крупной антиклинальной складки, в осевой части которой выходят интрузивные породы. Рельеф этих гор преимущественно альпийский. К северу от 600 с. ш. они покрыты крупными ледниками. Для этой дуги также характерны вулканические горы (Алеутский хребет, массив Врангеля, Каскадные горы и Поперечная Вулканическая Сьерра), возникшие в результате недавних извержений и представляющие собой ряды вулканических конусов, поднимающихся над общим цоколем. Многие вулканы - действующие (Врангеля, Лассен-Пик, Попокатепетль и др.). Западное побережье материка и прибрежные острова на юге Аляски и на западе Канады образуют узкие антиклинальные хребты молодого генезиса


2.3 Геологическое строение.


Центральную, большую часть Северной Америки занимает докембрийская Северо-Американская (Канадская) платформа (включающая также о. Гренландия без его северных и северо-восточных окраин), которая окаймляется складчатыми горными сооружениями каледонского (северо-восток страны, Гренландия, о. Ньюфаундленд, Северные Аппалачи), герцинского (Южные Аппалачи, хребта Уошито и его погребённое продолжение, Канадский Арктический архипелаг), мезозойско-кайнозойского (Кордильеры) возраста. Приатлантическая и Примексиканская низменности в США покрыты чехлом мезозойско-кайнозойских отложений и являются плитами платформ с палеозойским (отчасти и докембрийским) фундаментом.

Фундамент Северо-Американской платформы обнажается на севере США, в Канаде, на юге Канадского Арктического архипелага, а также вдоль западного и юго-восточного побережий Гренландии, образуя Канадский (Канадско-Гренландский) щит. Он состоит из ограниченных разломами глыб (провинций), сложенных метаморфизованными, главным образом основными, вулканическими породами и гранитогнейсами архейского раннепротерозойского возраста. В юго-восточной части щита протягивается Гренвильский пояс, состоящий из раннедокембрийских пород, переработанных в позднем протерозое, и метаморфоизованных протерозойских карбонатно-обломочных образований, вмещающих массивы гранитов и габбро-анортозитов. По данным бурения и геофизических исследований, фундамент остальной, покрытой осадочным чехлом части платформы также сложен в основном раннедокембрийскими метаморфизованными осадочно-вулканическими породами и гранито-гнейсами. Раннедокембрийские кристаллические породы принимают участие также в строении Скалистых гор США.

Осадочный чехол платформы слагает плиты Мидконтинента и Великих равнин. Чехол Мидконтинента имеет ордовикско-каменноугольный, а на востоке и пермский возраст; чехол Великих равнин включает также отложения мезозоя и континентального кайнозоя. По изменению глубины залегания фундамента выделяется ряд крупных впадин - синсклиз (глубиной до 3-4 км) и сводов - антеклиз; юго-западная часть платформы рассечена подвижной зоной гор Уошито северо-западного простирания.

Наиболее древнее звено складчатого обрамления Северо-Американской платформы - каледониды Северо-Восточной Гренландии, сложенные мощной толщей осадочных, терригенно-карбонатных пород верхов докембрия и нижнего палеозоя, интенсивно деформированных перед девоном вместе со своим древнедокембрийским основанием и надвинутых в виде тектонических покровов на край платформы; красноцветные грубообломочные отложения девона - продукты разрушения каледонского горного сооружения - выполняют наложенные на него грабены, в которых залегают и более молодые осадки верхов палеозоя и мезозоя. Юго-восточный край платформы обрамляется палеозойской (каледонской на севере и герцинской на юге) складчатой системой Аппалачей и о. Ньюфаундленд. Северные Аппалачи и складчатая система о. Ньюфаундленд граничат с Канадским щитом по разлому (линия Логана), представляющему собой надвиг геосинклинальных толщ палеозоя на платформенный палеозой и докембрий. В центральной зоне Северных Аппалачей имеются наложенные впадины, выполненные слабо деформированными, в основном континентальными, отложениями карбона и перми. И в Северных, и в Южных Аппалачах имеются узкие грабены с континентальными осадками и базальтовыми лавами верхнего триаса - низов юры, представляющие собой результат раздробления Аппалачской системы перед вступлением в платформенную стадию развития.

Со стороны Атлантического океана и Мексиканского залива (в пределах прибрежных низменностей) зона герцинской складчатости перекрыта толщей меловых и кайнозойских отложений. Герцинская (иннуитская) складчатая система Канадского Арктического архипелага и северной части Гренландии сложена преимущественно терригенно-карбонатными отложениями кембрия - девона, смятыми в складки в начальник карбона. В районе о. Свердруп и смежных островов на складчатое палеозойское основание наложена крупная и глубокая впадина Свердруп, выполненная платформенными терригенными отложениями верхнего палеозоя и мезозоя, прорванными соляными куполами (соль верхнепалеозойского возраста), с которыми связаны залежи газа.

Вдоль Тихоокеанского побережья Северной Америки простирается Кордильерский складчатый пояс [ Восточно-Тихоокеанский (Кордильерский) геосинклинальный пояс], который на востоке почти везде граничит с Северо-Американской платформой и только в Аляске ограничен системой хребта Брукса, входящей в Иннуитский пояс; на юге Кордильеры сопрягаются со структурами Антильско-Карибской области. В пределах Кордильерского пояса выделяются восточная миогеосинклинальная и западная эвгеосинклинальная зоны; заложение миогеосинклинали и восточной части эвгеосинклинали произошло в конце докембрия - раннем палеозое, в западной части эвгеосинклинали - в мезозое. Миогеосинклиналь протягивается вдоль западного края платформы, включая западную зону Скалистых гор, восточную часть которых в пределах США представляет собой приподнятую активизированную периферию Северо-Американской платформы. Эвгеосинклиналь Кордильер прослеживается от полуострова Аляска до Панамского перешейка, уходя далее в Северные Анды. В восточной части эвгеосинклинали (Аляскинский хребет, Береговые хребты Канады и Сьерра-Невада) геосинклинальный комплекс пород - от кембрия до юры, представлен кремнистыми сланцами, вулканитами основного и среднего состава и терригенными породами, связанными между собой сложными фациальными переходами (мощность около 10 км). Самая интенсивная (невадийская) складчатость в эвгеосинклинали, обусловившая сложную складчато-покровную структуру пояса, относится к поздней юре. Наиболее крупные гранитные массивы (Береговой батолит Канады, батолиты Айдахо, Сьерра-Невады и Калифорнии) образовались в поздней юре - палеогене. Западная часть эвгеосинклинали, прослеживающаяся вдоль Тихоокеанского побережья Аляски, островов Ванкувер и Королевы Шарлотты, в Орегоне, Калифорнии, Мексике и далее в Центральной Америке, сложена позднеюрскими - миоценовыми образованиями. В нижней части разреза преобладают глубоководные обломочные серии, чередующиеся с прослоями базальтов, кератофиров и кремнистых сланцев; палеогеновые и неогеновые отложения представлены флишоидным комплексом, в котором встречаются пачки вулканитов и яшм. На Аляске и в Каскадных горах разрез венчается андезитами, на плато Колумбия - платобазальтами; общая мощность свыше 10 км. Складкообразовательные движения здесь проявлялись неоднократно; с ними связаны возникновение и развитие крупных надвигов, направленных к западу, а также сдвигов, в том числе сдвига Сан-Андреас. Основная эпоха складчатости и надвигообразования на западе эвгеосинклинали относится к позднему миоцену. Формирование пояса офиолитов Аляски, Береговых хребтов Калифорнии и Центральной Америки относится к мезозою (юра).


2.4 Полезные ископаемые.


Большинство месторождений полезных ископаемых Северной Америки приурочено к Канадскому щиту и Кордильерам. Докембрий Канадского щита включает крупные месторождения железных руд (район оз. Верхнего, полуострова Лабрадор), сульфидных, медных, никелевых и урановых руд (северного побережья оз. Гурон), а также золота (район Поркьюпайн) и цветных металлов; осадочный чехол платформы, в основном по границе со складчатыми областями, содержит многочисленные залежи нефти и газа (во всех системах палеозоя, а на западе и мезозоя) и каменного угля (Восточный и Западный внутренние каменноугольные бассейны Северо-Американской плиты).

В Кордильерах известны многочисленные и местами крупные месторождения руд золота, серебра, меди, цинка, свинца (месторождение Пайн-Пойнт), молибдена, вольфрама, ртути, менее распространены железные руды. Вдоль Тихоокеанского побережья, в Калифорнии и Южной Аляске (залив Кука), а также в предгорьях (Канада) и в восточной части (США) Скалистых гор имеются значительные месторождения нефти и газа. К меловым отложениям Скалистых гор и внутренних прогибов Кордильер в Канаде приурочены залежи каменного угля, а к низам мезозоя Скалистых гор - осадочных руд урана; в палеозое того же района - пластовые залежи фосфоритов ("формация фосфория").

2.5 Внутренние воды.


С. А. богата водами. Ей принадлежат самая длинная речная система Земли - р. Миссисипи с Миссури, и самое большое скопление пресной воды в Великих озёрах. Средний годовой сток рек С. А. - 8200 км2. Но орошена С. А. неравномерно, что связано в первую очередь с климатическими и орографическими условиями. Высота слоя стока изменяется от несколько см в Большом Бассейне до 100 см в Аппалачах и до 200 см на С.-З. Кордильер. Наибольшая часть воды поступает в Атлантический океан. В бассейне Атлантического океана речная сеть зрелая, густая, реки достигают значительной длины, Большую часть территории занимают бассейны р. Миссисипи и р. Святого Лаврентия. Реки тихоокеанского бассейна короче рек др. бассейнов; в северной, сильно увлажнённой части С. А. имеют значительную водность. Они обладают большим падением, нередко бурным течением образуют глубокие ущелья и каньоны. Наиболее крупные реки этого бассейна - Юкон, Колумбия и Колорадо. Бассейн Северного Ледовитого океана имеет слабо разработанную систему стока, изобилует озёрами, болотами, Крупнейшая речная система: рр. Финли - Пис-Ривер - Невольничья - Макензи. Общие запасы гидроэнергии рек материка около 200 Гвт. По режиму питания реки принадлежат к 4 типам: преимущественно дождевого, снего-дождевого, ледникового и грунтового питания. Первый характерен для рек береговых низменностей, южных частей Аппалачей и южных частей Великих равнин, Центральной Америки и Вест-Индии, а также для рек Береговых хребтов на З. США. Кроме рек района Береговых хребтов, реки получают питание за счёт летних дождей и имеют наибольший расход осенью и весной; летом вследствие значительные испарения влаги сток в них понижен. Они обладают значительной водностью и энергией, используемой вдоль внешнего края плато Пидмонт, где образуют ряд порогов и водопадов. На более сухой территории к З. от Миссисипи реки (Колорадо, Рио-Гранде и др.) летом сильно мелеют, а в верховьях иногда пересыхают. В то же время эпизодические ливни нередко вызывают в них сильные наводки. Реки на З. США бурно разливаются во время зимних дождей и мелеют летом, Ко второму типу относятся реки Лаврентийской возвышенности, низменности Макензи, северных частей Аппалачей, северных частей Великих равнин и Кордильер (кроме З. США и Канады). Эти реки получают питание за счёт дождей и таяния снега и имеют половодье во время или после таяния снежного покрова. Зимой реки этого типа обычно покрываются льдом. Реки внутренних равнин и Аппалачей имеют половодье весной, летнюю и зимнюю межень. Миссури, Арканзас и другие реки Великих равнин характеризуются малой водностью, особенно в летне-осенний период, и резкими весенне-летними паводками. Реки на В. района имеют устойчивый режим, значит. водность и располагают большими запасами энергии, особенно р. Огайо и её притоки. Равномерный расход отмечается на р. Святого Лаврентия, осуществляющей сток Великих озёр. Реки Лаврентийской возвышенности, низменности Макензи и плоскогорья Юкон - Макензи, Черчилл, Юкон и другие, как правило, протекают через многочисленные озёра, но режим их нерегулярный. В связи с распространением многолетнемёрзлых горных пород они получают скудное грунтовое питание и сильно мелеют зимой. Продолжительность ледостава на этих реках достигает 8 месяцев, половодье бывает в начале лета, имеет высокую волну и сопровождается заторами льдов. Снего-дождевой режим также у рек, формирующихся в Скалистых горах США. Эти реки имеют хорошо выраженное летнее половодье, Реки ледникового питания характерны для С.-З. США, З. Канады и Ю.-З. Аляски. Они обладают большой водностью, отчётливо выраженным летним половодьем и крупными запасами водной энергии, особенно р. Колумбия, Грунтовое питание имеет большинство рек Большого Бассейна и внутренней части Мексиканского нагорья. В этих пустынных районах скудные водотоки появляются лишь в зимний период, когда испарение невелико.

Северная часть материка, подвергавшаяся оледенению, богата озёрами ледниково-тектонического происхождения. В их числе Великие озёра, Виннипег, Виннипегосис, Манитоба, Большое Невольничье озеро, Большое Медвежье озеро, Оленье озеро и др. В Центральной Америке (в Никарагуанской ложбине) расположены крупные тектонического озёра Никарагуа и Манагуа, В Большом Бассейне есть реликтовые озёра, сохранившиеся от влажной эпохи плейстоцена; самое значительное из них - Большое Солёное озеро. На береговых низменностях много озёр лагунного происхождения. Во многих районах Кордильер (на Аляске, в Каскадных горах, в Мексике, Центральной Америке) находятся вулканические озёра. Несмотря на многие меры, ограничивающие сток неочищенных вод, речные и озёрные воды бассейнов Атлантического и Тихого океанов сильно загрязнены, особенно в густонаселённых промышленных и с.-х. районах на В. и З. материка.


2.6. Оледенение.


Общая площадь оледенения превышает 2 млн. км2. Ледяной щит Гренландии, представляющий собой фрагмент позднечетвертичного оледенения С. А., - наиболее крупный. Другие ледники, также сохраняющиеся от этого времени, - ледяные куполы, покрывающие значительные участки на о. Элсмир и других островах на В. Канадского Арктического архипелага.

Для этих островов, а также для береговых районов Гренландии характерны горные каровые ледники, для северного побережья о. Элсмир - ледники подножий и шельфовые ледники. На самом материке обширно оледенение на южной Аляске (Чугачские и Кенайские горы и особенно г. Святого Ильи) - 52 тыс. км2, где ледники спускаются до уровня океана.

Кроме того, ледники имеются в хребтах Брукса, Аляскинском и Алеутском, Скалистых горах, Береговом хребте Канады, на отдельных вершинах Каскадных гор и Вулканического Сьерра-Мадре. Общая площадь, подвергавшаяся покровному оледенению в антропогене, составляла 15,6 млн. км2 (без Гренландии). Ледяной покров спускался до 400 с. ш.

2.7 Почвы.


С. А. присуще большое разнообразие почв - от полярных до тропических, с преимущественным распространением типов, формирующихся в результате процессов бореального и субтропического почвообразования. В сев. части материка контуры однотипных почв вытянуты в виде зон в субширотном направлении, Для сев. островов Канадского Арктического архипелага характерны относительно сухие арктические (скрытоглеевые) и тундровые арктические почвы. В южных частях архипелага и в пределах широкой полосы вдоль Северного Ледовитого океана в условиях сплошной многолетней мерзлоты развиваются кислые, ненасыщенные, очень влажные в тёплый период гундрово-глеевые почвы. На З. Аляски и Алеутских островах на вулканических пеплах образовались дерново-торфянистые субполярные почвы. В центральных частях Лаврентийской возвышенности и в котловинах плоскогорья Юкон богатые грубым гумусом мерзлотно-таёжные почвы, встречающиеся в комплексе с поверхностными подзолами на повышениях и торфяно-глеевыми почвами в понижениях. В южных частях полуострова Лабрадор они сменяются иллювиально-железисто-гумусовыми подзолами, формирующимися наморенных и водно-ледниковых отложениях лёгкого механического состава, а в юго-западной части Лаврентийской возвышенности и на С. Великих равнин дерново-подзолистыми почвами; для последних характерна малая мощность гумусового горизонта, особенно в районе Великих равнин, где в пределах контура этих почв выделяют особые серые лесные почвы, развивающиеся в комплексе с осолоделыми почвами на древнеозёрных отложениях. Все эти почвы сравнительно слабо используются в земледелии, за исключением разностей, образующихся на карбонатных моренных или озёрных отложениях.

В южной части умеренного пояса и субтропиках однородные почвы распространены часто в форме субмеридиональных зон или компактных массивов. Для района Великих озёр и Северных Аппалачей характерны бурые лесные почвы, ненасыщенные в северной части и насыщенные на Ю. Они формируются в условиях обильного атмосферного увлажнения и довольно плодородны, но часто содержат плотный водонепроницаемый подпочвенный горизонт и требуют осушения. На Ю. от Великих озёр и на С.-З. Центральных равнин в условиях умеренно влажного климата сформировались чернозёмовидные почвы прерий, слабокислые или нейтральные с высоким содержанием гумуса; на границе с Великими равнинами они сменяются чернозёмами, которые в С. А. занимают значительно меньшую площадь, чем в Евразии. Они сильно выщелочены; на С. (в Канаде) встречаются в сочетании с лугово-чернозёмными почвами. Значительно шире представлены каштановые почвы, образующие крупные массивы на Великих равнинах и Колумбийском плато. В областях сухого и континентального климата Большого Бассейна развиты засоленные бурые полупустынные почвы в сочетании с солончаками. В южных частях равнин С. А. смены почв ещё более тесно сопряжены с влажностью климата. На влажном Ю.-В. материка преобладают краснозёмные и желтозёмные почвы (наиболее крупная область распространения этих почв на Земле), развитые на морских глинистых и супесчаных отложениях. Эти почвы высокопродуктивны, хотя требуют значительных удобрений. На З. от Миссисипи распространены красновато-чёрные почвы субтропических прерий, коричневые и серо-коричневые почвы кустарниковых степей, во внутренних частях Мексиканского нагорья - серозёмы и примитивные почвы субтропических пустынь, на Калифорнийском полуострове - пустынные тропические почвы.

В низменных районах Центральной Америки распространены преимущественно красно-жёлтые ферраллитные почвы влажных лесов и красные ферраллитные почвы саванн.

На склонах Кордильер распространены различные варианты горных почв, среди которых во влажных районах преобладают горные бурые лесные, в сухих - горные коричневые почвы.

Продолжительная неумеренная эксплуатация почв во многих частях материка вызвала разрушение почвенного покрова (особенно в предгорьях Аппалачей и на Великих равнинах), что вызвало необходимость принятия неотложных мер борьбы с почвенной эрозией.


2.8 Растительность.


Флора С. А. в основном принадлежит к Голарктической флористической области. Флора южной части Мексиканского нагорья и Центральной Америки относится к Неотропической флористической области. В растительном покрове С. А. проявляется большое сходство с Евразией. На С. от 47? с. ш. зоны растительности вытянуты с В. на З. и с С.-В. на Ю.-З., к Ю. ст 47? - преимущественно в меридиональном направлении. В сев. частях Канадского Арктического архипелага и Гренландии распространена скудная растительность арктических пустынь, состоящая преимущественно из накипных лишайников, мхов и немногих видов высших сосудистых растений, не образующих сомкнутого покрова. Южная часть архипелага и широкую полосу арктического побережья материка занимает тундра.

В северной части этой зоны преобладают мохово-лишайниковые, на Ю. - кустарниковые формации. Северную границу древесной растительности образует ель (чёрная и белая), лиственница американская, тополь бальзамический. Лесотундра протягивается полосой шириной около 100-200 км и представляет собой сочетание хвойных лесов по долинам рек, тундр и редколесий на водораздельных участках. На З. материка (полуостров Аляска, Алеутские острова) лесотундра сменяется океаническими лугами, развивающимися в условиях морского климата с летними температурами, недостаточно высокими для произрастания деревьев. Травостой образуют высокие злаки (вейник, костёр и др.) и яркое разнотравье. Лесные зоны занимают около 1/3 территории материка; наиболее распространены леса умеренного пояса, представленные подзонами тайги, приокеанических хвойных, смешанных и широколиственных лесов. Тайга состоит преимущественно из темнохвойных пород с примесью мелколиственных (ель чёрная и белая, пихта бальзамическая, осина, берёза бумажная), сосновых боров (сосны веймутова, Банкса и др.) на песчаных отложениях. Приокеанические хвойные леса распространены на западном побережье Канады и С.-З. США в долинах, прибрежных низменностях и по нижним склонам Кордильер. Главные породы: ситхинская ель, псевдотсуга (дугласова пихта), туя западная, тсуга (гемлок) и различные виды сосен, в южных районах - некоторые широколиственные (орегонский дуб). У верхней границы леса (800-2000 м) сменяются горно-таёжными пихтово-еловыми лесами, выше - горной тундрой. Смешанные леса располагаются в районе Великих озёр и Северных Аппалачей. На сухих водораздельных участках с покровными суглинками преобладают леса из клёна, ильма, липы, берёзы и гемлока, на песчаных террасах рек - сосновые боры и субори с кустарниковыми дубами и березами, на моренных грядах - елово-пихтовые леса. Подзона широколиственных лесов расположена в средней и южной части Аппалачей и на В. Центральных равнин. Древность флоры района обусловила большое видовое разнообразие лесов, образованных десятками видов дуба, каштанами, буками, гикори, реликтовым тюльпановым деревом и многими др. На склонах Аппалачей, приблизительно выше 700-1000 м, появляются смешанные и хвойные леса на подзолистых почвах. В субтропиках леса представлены двумя зонами: вечнозелёных смешанных лесов на В. и вечнозелёных хвойных лесов на З. Первые распространены в восточных предгорьях южной половины Аппалачей (плато Пидмонт) и на Береговых низменностях. На поверхности морских террас и плато древостой образуют вечнозелёные дубы, ильмы, магнолии и многочисленные виды сосны, перевитые лианами, по долинам рек - леса из дубов, магнолий, тисса, болотного кипариса. На песках, главным образом у побережья, - чистые сосновые боры с низкорослыми пальмами в подлеске. Хвойные леса покрывают побережье штата Калифорния и подножия гор Сьерра-Невада. Наиболее характерны секвойные леса и сухие сосновые боры и леса смешанного состава с пихтой, кедровой сосной, псевдотсугой и другими хвойными. В горах с высотой они переходят в елово-пихтовые леса, субальпийские и альпийские луга. В наиболее сухих, южных районах леса сменяются формацией жестколистных вечнозелёных кустарниковых дубов (чапарраль). Внутриматериковые районы С. А. занимают лесостепи, степи, полупустыни и пустыни. Зона лесостепи протягивается с З. на В., от Кордильер через канадскую часть Великих равнин, и с С. на Ю., через западную часть Центральных равнин. На Великих равнинах она представляет собой чередование участков злаково-разнотравной луговой степи с мелколиста, лесами, на Центральных равнинах - высокотравную бородачёвую степь (прерию) и дубово-гикориевые редколесья, В естественном виде эта растительность не сохранилась. Степи распространены на Великих равнинах, Колумбийском плато и в Калифорнийской долине. На В. Великих равнин в США встречаются ковыльные и пырейные степи, в остальных частях преобладают сухие низкотравные степи из травы грама, бизоновой травы, пырея, злака селина и др. На Ю. Великих равнин сухие степи сменяются субтропической мескитовой саванной. Территорий Центральных и Великих равнин интенсивно используются в сельском хозяйстве.

Пустыни и полупустыни занимают Большой Бассейн, восточную часть плато Колорадо и территории, прилегающие с С.-З. к Мексиканскому заливу. Полупустыни с

Похожие рефераты: