Франция в космосе

В марте мы простились с гордостью нашей космонавтики - орбитальной станцией “Мир”. Но не прекращаются дискуссии о месте России в будущих исследованиях Земли и остальных планет, Солнца и других объектов Вселенной с помощью космических аппаратов. Насколько широки и разнообразны планы мирового научного сообщества в этой области, можно судить по материалам 33-й Научной ассамблеи международной организации COSPAR (Committee for Space Research - Комитет по исследованию космоса). Достижения и перспективы американской астронавтики общеизвестны и разрекламированы. А как обстоят дела во Франции - второй (если не считать Россию) после США космической державе в мире, имеющей собственные космодром и ракеты-носители? В отчете на ассамблее французы подробно проинформировали о космической деятельности своей страны за последнее время и о ее намерениях на ближайшие годы (The French Scientific Space Program. Report to COSPAR at 33rd Scientific Assembly. Warsaw, July 2000.). Предлагаем вашему вниманию краткий обзор этого отчета.

Свою насыщенную программу исследований франзузские ученые нацеливают на:

более глубокое понимание законов физики, в особенности роли сил гравитации в соотношении с другими формами фундаментальных взаимодействий;

познание эволюции Вселенной (зарождения галактик и звезд, их динамики, образования планетных систем);

поиск планет за пределами Солнечной системы;

изучение Солнца и гелиосферы, магнитосферы Земли и ее конфигурации, солнечно-земных связей;

исследование планет и малых тел нашей системы;

экзобиологические наблюдения с конечной задачей выяснить, при каких обстоятельствах возникла жизнь на Земле и может ли она существовать на иных планетах.

По этим направлениям Франция и работает самостоятельно, и активно участвует в мероприятиях ESA (European Space Agency - Европейское космическое агентство) и NASA (National Aeronautic and Space Administration - Национальный комитет по аэронавтике и исследованию космического пространства США).

На передних рубежах астрофизики

Одна из самых захватывающих задач астрофизики - напрямую зарегистрировать гравитационные волны, предсказанные еще А.Эйнштейном, о реальности которых мы пока судим лишь по косвенным признакам. Общеевропейский проект “Lisa”, задуманный для ее решения, предполагает запустить на гелиоцентрическую орбиту три спутника. Они сложат равносторонний треугольник со стороной 5·106 км, летящий вслед за Землей, отставая от нее на 20 сут, и образуют огромный гравитационный интерферометр, который займется поиском волн в полосе частот 10–4-10-1 Гц (спутники будут оптически связаны друг с другом, а контролироваться будет разность фаз у сигналов, прошедших разными путями). Наряду со специалистами из других стран в этом проекте заняты и французские ученые.

Эффекты общей теории относительности призван наблюдать и проект ACES (Atomic Clock Ensemble in Space - Комплект атомных часов в космосе). В нем намечается использовать новые методы лазерного “охлаждения” атомов в условиях микрогравитации (на спутнике) для высокоточного измерения времени атомными часами. Ожидается, что по сравнению с аналогичными часами, работающими в земных условиях в Парижской обсерватории, удастся выиграть в точности на порядок величины. Главными участниками эксперимента станут Парижская обсерватория, Лаборатория атомных часов в Орсе, Национальное метрологическое бюро в Париже, Обсерватория Лазурного берега, а также Невшательская обсерватория (Швейцария). Приборы будут размещены на борту ISS (International Space Station - Международная космическая станция), которая, как известно, уже строится на орбите.

Заметную роль играют французы и в международном проекте AMS (Alpha-Magnetic Spectrometer - Альфа-магнитный спектрометр), направленном на непосредственный поиск антиматерии в космосе (Галактионов Ю.В., Тинг С., Черноплеков Н.А. Поиски антивещества в космосе: эксперимент АМС // Природа. 1999. №12. С.3-11).

Французским в основном является проект “Microscope”, призванный проверить важнейшее положение теории гравитации - принцип эквивалентности гравитационной и инертной масс, согласно которому все тела независимо от массы приобретают в данном поле тяготения одинаковое ускорение. Соответствующий спутник с двумя дифференциальными акселерометрами должен быть запущен в 2004г., а дальнейшим шагом в плане повышения точности измерений станет реализация проекта STEP (Satellite Test for the Equivalence Principle - Спутниковая проверка принципа эквивалентности), рассматриваемого ныне в NASA и ESA.

Франция в космосе
Микроспутник “Microscope” в будущем полете.
Масса спутника - менее 120 кг, размеры - 80´60´80 см3.

Основную информацию о Вселенной мы черпаем из данных по электромагнитному излучению. И тут французские исследования охватывают всю шкалу его частот.

Прямая регистрация ядерных реакций, в ходе которых во Вселенной образуются элементы, будут проводиться на аппарате INTEGRAL (International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory - Международная астрофизическая лаборатория по измерению гамма-излучения) (запуск предположительно в апреле 2002г.), в рамках общеевропейской программы “Horizon-2000”. Для исследования гамма-излучения в нашей Галактике и за ее пределами, несущего информацию о таких реакциях, Франция изготовит специальный спектрометр и изображающую систему. В рамках этой программы уже ведется регистрация рентгеновского излучения разнообразных источников - от молодых звезд до активных ядер удаленных галактик. Работу выполняет французская рентгеновская камера EPIC (European Photon Image Camera - Европейская фотонная камера) на борту запущенного NASA спутника “Newton”.

Большой объем информации о межзвездном пространстве и процессах ядерного синтеза получен при помощи французского спектрометра с очень высоким разрешением в дальнем ультрафиолете на космической лаборатории “Fuse” (запущена NASA в 1999г.). Однако реликтового дейтерия пока обнаружить не удалось.

Новая программа дальнейшего исследования ультрафиолетового излучения “Galex” поможет лучше понять процессы образования звезд и в нашей Галактике, и вне ее. Значительная часть оборудования - из Франции.

По результатам успешно завершенной программы HIPPARCOS (High Precision Parallax and Coordinate Satellite - Спутник для высокоточного измерения параллаксов и координат) (ГончаровГ.А. Тени звезд // Природа. 1999. №5. С.35-41) с французским участием создан астрономический каталог, охватывающий 118 тыс. звездных объектов и указывающий их координаты с рекордной точностью до 0.001’.

В 1998г. закончила свою работу Инфракрасная спутниковая обсерватория ISO (Infrared Satellite Observatory), накопив (с участием Франции) большой объем данных об излучении различных небесных объектов - от планет и комет до сверхъярких в этом диапазоне галактик.

А в 1999г. с космодрома NASA был запущен спутник по французскому проекту PRONAOS (Progamme Nationale d’Observation SubmillimeЂtrique - Национальная программа наблюдений в субмиллиметровом диапазоне). С его помощью исследуются излучение холодных космических источников, физико-химические процессы в межзвездном пространстве: в межзвездных облаках и зонах, где рождаются звезды.

На очереди - новые исследования в далекой инфракрасной и субмиллиметровой областях спектра с космических аппаратов “First” и “Plank-Surveyor”, запуск которых в точку Лагранжа L2 ESA назначило на 2007г.

В объективе - Солнечная система

Марс. Этот наш ближайший сосед привлекает к себе особое внимание ученых. После неудачи программы “Mars-96” ESA ускорило работы по проекту “Mars Express”. Теперь запуск аппарата назначен на 2003г.; на его борту устанавливаются приборы того же типа, что и на предыдущем, плюс британский посадочный отсек “Beagle-2” (задача которого - поиск признаков жизни на Красной планете) и французская камера “Omega”, работающая в инфракрасной и видимой частях спектра (для изучения поверхности Марса и его атмосферы).

Франция в космосе

Зонд «Beagle-2», который будет доставлен на Марс аппаратом «Mars Express».
В правом нижнем углу видна бурильная система
и конец механической руки манипулятора.

В американской программе “Mars Global Surveyor” французские приборы измеряют магнитное и гравитационное поля Марса. К настоящему времени получены изображения с высоким разрешением и интересные данные по альтиметрии и гравиметрии.

Для восполнения потери аппаратов “Mars Climate Orbiter” и “Mars Polar Lander” предусматривается до 2003г., используя “окна” наилучшей достижимости Марса, направить к нему еще один или два зонда с французскими гамма-спектрометрами нового поколения. На борту аппарата, предназначенного для посадки в районе полюса, будет малый французский марсоход “Marie Curie”. Он идентичен американскому “Sojourner”, погибшему в 1999г., и будет отбирать образцы породы для их последующего (в 2008-2010 гг.) изучения на Земле. Запуск осуществится принадлежащей ESA ракетой “Ariane-5”. Исследование климатических условий на Марсе и его внутреннего строения будет проведено учеными Финляндии, Германии и Бельгии под руководством французских специалистов. Франция также отвечает за разработку микроспутников Марса массой по 200 кг каждый, которые будут использованы для связи с Землей или для научных наблюдений.

Франция в космосе
Распределение магнитного поля, окружающего Марс,
полученное при помощи «Mars Global Surveyor».

Сатурн, Титан, Юпитер. Еще в октябре 1997г. был запущен международный аппарат “Cassini-Huygens”, задача которого - исследование в течение четырех лет системы Сатурна, в особенности его гигантского спутника Титана, вполне сопоставимого по размеру с Марсом. Атмосфера Титана, как полагают, сходна с атмосферой Земли на ранней стадии ее эволюции. Окрестностей Сатурна аппарат достигнет в июне 2004г. Планируется детальное изучение газовой оболочки спутника, его магнитосферы, для чего “Cassini”, находясь на орбите, сбросит над Титаном созданный европейскими специалистами зонд “Huygens”. Помимо прочего, предстоит проследить за химическими реакциями и выяснить, присутствуют ли там органические молекулы, аналогичные тем, что могли сыграть свою роль в создании предбиологической обстановки у нас на Земле. Восемь экспериментов из этой программы проводятся французской стороной.

Разработав инфракрасные камеры для изучения атмосферы Юпитера и поверхности его спутников, а также бортовые приборы, исследующие плазменные волны в юпитерианской магнитосфере, французы участвуют и в миссии “Galileo” к этой планете.

Кометы. ESA намерено в 2003г. запустить аппарат “Rosetta” к комете Виртанена. Аппарат должен сопровождать ее на протяжении части орбиты, исследуя состав ядра, процессы на его поверхности и в хвосте по мере приближения к Солнцу. На комету опустится немецкий посадочный отсек, способный взять образцы пород с поверхности для анализа на месте. Франция участвует в разработке 10 приборов, а за два из них отвечает полностью. Предполагается, что “Rosetta” встретится с кометой в августе 2011г. и в течение следующего года будет обращаться вокруг нее. В 2013г. комета достигнет своего перигелия и эксперимент завершится.

Космическая плазма. ESA приняло нелегкое решение о замене погибших при запуске 1996г. четырех спутников “Cluster” новыми. Цель - построить карты турбулентных течений в плазме некоторых важнейших областей околоземного пространства, чтобы с их помощью изучать явления разного характера и масштаба - от глобального солнечного ветра до локальных полярных сияний. Карты областей от нескольких сотен до 10 тыс. км будут привязаны к реальному времени, т.е. впервые предусматривается разделить переменные времени и пространства. Такой подход позволит проследить процессы переноса материи и энергии, которые определяют поведение этой чрезвычайно сложной системы. Запуск спутников “Cluster-2” уже осуществлен в 2000г. при помощи двух российских ракет типа “Союз”.

Франция в космосе

Подготовка к запуску аппарата «Cluster-2» российскими ракетами «Союз».

Ранее информацию о таких процессах собирали космические аппараты и спутники “Viking”, “Arcad-3”, “Wind” и “Interball”; она передавалась в недавно созданный в Тулузе Центр по изучению физики плазмы. Туда же будут поступать и новые данные программы “Cluster”, а также проекта “Taranis” по изучению молниевых разрядов между вершинами облаков и ионосферой.

Кроме этого, Франция активно участвует в проекте NASA “Image”, в рамках которого спутник был запущен в марте 2000г. (его задача - определение реакции магнитосферы Земли на флуктуации солнечного ветра), и в общеевропейском проекте “Ulysses” (цель которого - исследование радиоизлучений солнечного и планетарного происхождения и наблюдение за распространением частиц гелиосферы).

По пути развития жизни

Современные достижения генетики и молекулярной биологии расширили наше понимание живой материи и обрисовали новые возможности для изучения происхождения жизни, ее эволюции и распространенности во Вселенной.

В этой области во Франции по утвержденной пять лет назад национальной программе работают 15 научно-исследовательских учреждений, объединенных в специальную группу “Exobiologie”.

Экзобиология изучает самый начальный этап в длинной истории происхождения жизни, в котором выделяют три последовательных периода: “химический”, “информационный” и “протоклеточный”.

В химический период формировались первые молекулярные блоки (белки, нуклеотиды, липиды и т.д.). Сравнительные исследования с привлечением информации о других планетах и телах помогут уточнить, какие условия в то время существовали на молодой Земле (что из себя представляли атмосфера и гидросфера; какими были источники материи, содержащей углерод, источники энергии и пр.), а также проверить гипотезы, согласно которым предбиологические вещества были занесены на Землю извне метеорами или метеоритами.

В информационный период возникли молекулы, несущие в себе “жизненные сведения” и способные размножаться и эволюционировать. Здесь предлагаются различные физико-химические сценарии. Согласно одним, первыми появились аминокислоты, которые во влажных и сухих фазах могли полимеризоваться по-разному. В других - рассматривается гипотетический мир, который мог существовать до возникновения РНК, базируясь на молекулах, способных к автокатализу.

В протоклеточный период впервые появилось то, что уже можно назвать жизнью - объекты, заключенные в мембрану, которая изолирует их от окружающей среды (это так называемый последний общий предок всех форм жизни на нашей планете).

Вопрос, могли ли подобные процессы развиваться еще где-то, остается открытым. В Солнечной системе уже выделено несколько объектов, где могли существовать благоприятные для жизни условия, например Марс или спутник Юпитера - Европа.

Предстоит тщательное изучение образцов вещества, доставляемого с Марса, для чего разработана франко-американская программа MRS (Mars Sample Return - Возврат марсианских образцов). В рамках же программы “Exocam” будет создана камера, внутри которой воспроизводятся условия, характерные для Марса. В сложном устройстве SEMAPHORE (Simulation Experimentale et Modelisation AppliqueЂs aux Phenomenes Organiques dans l’Envirennement Cometaire - Экспериметальное моделирование органических процессов на кометах) можно будет изучать фотохимическую и термальную обстановку, существующую в ледяной и пылевой оболочках комет, где происходит разложение органических веществ.

Франция также участвует в разработке экспериментов в области органической химии, которые предполагается проводить на Титане в ходе уже упоминавшейся миссии “Cassini-Huygens”.

В более отдаленной перспективе - поиски примитивных форм жизни на открываемых сегодня одна за другой планетах вне Солнечной системы (ныне их уже около 50). Так, задуман европейский проект “Darwin”, предусматривающий объединение в космосе в инфракрасный интерферометр пяти близко расположенных телескопов. Система будет нацелена на интересующее нас небесное тело, на котором будут искать следы присутствия воды, диоксида углерода и озона - признаков наличия кислорода, который мог являться продуктом фотосинтеза. Под эгидой Медонской обсерватории около Парижа недавно прошел симпозиум по экзобиологии, посвященный этой проблеме.

Если Вам нужна помощь с академической работой (курсовая, контрольная, диплом, реферат и т.д.), обратитесь к нашим специалистам. Более 90000 специалистов готовы Вам помочь.
Бесплатные корректировки и доработки. Бесплатная оценка стоимости работы.

Поможем написать работу на аналогичную тему

Получить выполненную работу или консультацию специалиста по вашему учебному проекту

Похожие рефераты: